Военный дирижабль будущего успешно выдержал первые летные испытания.
Легкий тяжеловес: Полет дирижабля

Некоторое время назад американские ВВС отказались финансировать дальнейшие работы по созданию гибридного летательного аппарата для сверхдлительных миссий и наблюдения Blue Devil (читайте о нем: «Синий дьявол Пентагона»). Однако эстафету подхватила армия, и при ее поддержке разработчики Northrop Grumman в начале августа провели долгожданные летные испытания аппарата LEMV.

Уникальный летательный аппарат длиной почти 10 м (пока что в пилотируемой версии) поднялся в воздух и продолжал полет более полутора часов. «Первой задачей испытания была проверка безопасного взлета и посадки, второй — системы контроля за полетом, — заявил представитель Пентагона, — Все эти задачи были выполнены».

Необычный гибридный аппарат — ультрасовременный потомок старинных дирижаблей, который будет способен на протяжении 21 дня оставаться на большой высоте (около 6 км) и вести непрерывные наблюдения над обширной территорией внизу с помощью более чем тонны датчиков и инструментов, которые он способен брать на борт.

Стоит сказать, что разработка идет, видимо, не слишком удачно: еще летом 2010 г. Northrop Grumman получила 154-миллионный контракт с тем, чтобы провести первый полет уже через 12−13 месяцев, а весь цикл создания аппарата занял бы около 18 месяцев, после чего LEMV должен был отправиться в Афганистан. Впрочем, рано или поздно дело будет сделано, ведь первый полет, несмотря ни на что, уже состоялся.

По публикации Aviation Week