Простой, но испытанный подход к полету на гиперзвуке оказался эффективнее сложных новинок. Пентагон стал еще на шаг ближе к созданию оружия, которое позволит поразить любую цель на поверхности Земли менее чем за час.
Испытание гиперзвуком: Ракета сработала
Старт испытательной ракеты-перехватчика наземного базирования FTG-03A

Такая серьезная перспектива намечена в рамках знаменитой программы Prompt Global Strike («Молниеносный глобальный удар»), над которой американские военные разработчики трудятся уже не первый год — подробно о ней мы писали в статье «Гром с ясного неба». В рамках нее прошлым летом было проведено очередное — и очередное неудачное — испытание гиперзвукового беспилотного аппарата Falcon HTV 2. Тогда трансляция происходящего велась даже в «Твиттере», до того момента, пока HTV 2 не рухнул в океан. Недавнее испытание проходило с куда меньшей помпой, зато результат оказался лучше.

Впрочем, и задачи, стоявшие перед этими испытаниями, оказались попроще. HTV 2 должен был преодолеть 6600 км, тогда как для нынешнего старта расстояние ограничилось 3800 км, отделяющими Гавайские острова от испытательного полигона на атолле Кваджлейн. А главное — HTV 2 представляет собой радикально новый аппарат с необычным конструкционным решением, который, в теории, способен развивать скорость до 20 Маха. Тогда как AHW представляет собой традиционную трехступенчатую ракету конической формы, которая поднимает боеголовку AHW и бросает ее, чтобы та, маневрируя, накрыла цель. AHW разгоняется «всего лишь» в восемь раз быстрее звука, до скорости чуть более 9 тыс. км/ч.

Тем не менее, AHW вполне может стать одним из ключевых элементов системы, которая создается на принципах Prompt Global Strike, и будет действительно способна менее чем за час поразить неядерным зарядом лагерь террористов или запрещенный центр разработки оружия массового поражения. По крайней мере, на прошедших испытаниях AHW успешно преодолела почти 4 тыс. км за считанные минуты и точно поразила условную цель.

По публикации Wired.Com / Danger Room