Солдаты современной армии перегружены всевозможной амуницией. Им приходится переносить припасы, оружие, боезапас — а порой еще и компьютер, целый набор хитроумных гаджетов и необходимые элементы питания. Lockheed Martin предлагает взвалить заботу о тяжести на робота, который будет послушно следовать за хозяином.

Роботизированная платформа Squad Mission Support System (SMSS) — вещь недешевая, каждый экземпляр обойдется в полмиллиона долларов. Но если представителям Lockheed Martin удастся убедить Пентагон в ее полезности, такие «ослики» уже нынешней осенью могут появиться на дорогах Афганистана.

Впрочем, местные жители вряд ли будут шокированы его видом: внешне SMSS выглядит, как вполне обычный вездеходный колесный транспорт вполне привычных размеров. Используя лазер, он сможет идентифицировать бойца (или транспортное средство), за которым и будет послушно следовать: при собственном весе в 1,7 т «ослик» возьмет на борт до 300 кг полезного груза. Команды ему можно отдавать не только с использованием дистанционного управления, но и по старинке, голосом.

Несмотря на заявления о возможности пересекать и водные преграды, вопрос способностях SMSS справляться с бездорожьем остается открытым. Недаром разработчики аналогичных проектов вынуждены порой обращаться к весьма экзотическим решениям — достаточно вспомнить знаменитого шагающего робота Big Dog от Boston Dynamics (читайте: «Быстрее, выше, сильнее»). Сложный, скалистый ландшафт Афганистана и почти полное отсутствие асфальтированных дорог делает сомнительной практическую пользу от обычного колесного «ослика».

Испытания показывают, что хорошо он проявляет себя лишь на «сравнительно ровной» местности. Возможно, в остальном американским солдатам, защищающим демократию в Афганистане, придется полагаться на другого помощника в перемещении тяжестей — экзоскелет HULC, работу над которым ведет та же Lockheed Martin. Читайте: «Еще один экзоскелет».

По информации Wired.Com / Danger Room