Грозные авианосные группировки американского ВМФ готовятся стать еще грознее: на днях прошел первые летные испытания новейший палубный беспилотник X-47.

О намерении Пентагона закупить новые — желательно беспилотные — самолеты для своих авианосцев мы уже писали в заметке «Бесчеловечная атака». Тогда мы указывали, что фаворитом этой гонки может стать аппарат X-47, разрабатываемый Northrop Grumman. Предсказание сбылось — 4 февраля беспилотник совершил первый испытательный полет, в ходе которого уверенно набрал высоту около 1,5 км, проделал несколько маневров и сел на землю. Главной задачей тестов конструкторы назвали проверку стабильности полета его необычной, лишенной хвоста конструкции. Такая форма снижает радиолокационную заметность самолета, но и намного усложняет контроль над его полетом.

Преимущества, которые американский флот получит, если Х-47 придет на замену F/A-18s Hornet, очевидны. Авианосец сможет оставаться далеко за пределами досягаемости береговой обороны противника, в том числе и пресловутых ракет-«убийц авианосцев», созданием которых активно занимаются в Китае. Ожидается, что Х-47 сможет развивать сверхзвуковую максимальную скорость и действовать на дистанции до 3,8 тыс. км. Разработчики обещают сделать его трудной добычей даже для знаменитых зенитно-ракетных комплексов С-300 (отчего-то скромно умалчивая о новейших С-400 и разрабатываемых С-500).

Пока что возможности опытных образцов Х-47 далеко не столь велики. Треугольный аппарат, впервые предложенный еще в начале 2000-х, одержал победу над конкурентом Х-45, которым занимались в Boeing, в ходе тендера, проводившегося совместно ВМФ и ВВС США. Однако в 2005 г. ВВС от этого направления отказались, финансирование иссякло, и оба беспилотника оказались на некоторое время заброшенными. Лишь несколько лет спустя ВМФ вернулись к идее создания нового палубного самолета в виде беспилотника. Программа была возобновлена.

Теперь разработчики обещают двигаться вперед ударными темпами. На 2013 г. намечены первые испытания на борту авианосца, а также первая дозаправка в воздухе. А завершить проект они должны к 2018 г.

По пресс-релизу Boeing и сообщению Wired.Com / Danger Room