Экспериментальный гиперзвуковой ударный аппарат, запущенный американскими военными, развил скорость в 20 Маха — и исчез.

Разработка подобных систем ведется в рамках крайне амбициозной — и, конечно, строго секретной — программы Пентагона Prompt Global Strike. Если коротко, то задача ее — суметь поразить цель в любой точке земного шара с запозданием не более часа. Ну а подробнее о проекте мы уже рассказывали в статье «Гром с ясного неба».

Один из элементов программы — гиперзвуковые летательные аппараты Falcon, которые в итоге должны быть способны достигать колоссальных скоростей и совершать полет в нижнем космосе, покрывая тысячи километров за считанные минуты. 22 апреля состоялись первые летные испытания одного аппарата Falcon HTV-2.

Запущенный на борту ракеты-носителя с базы ВВС в Калифорнии, HTV-2 должен был подняться над атмосферой и, маневрируя, снижаться, набрав поразительную скорость — 20 Маха. Это уже не просто гиперзвук, а так называемый быстрый гиперзвук, скорость, близкая к 30 тыс. км/ч. Апараты, способные летать на такой скорости, требуют покрытия керамическими термозащитными плитками. Крылья нести их неспособны — не выдержат, поэтому должны быть решены по аэродинамической схеме «Несущий корпус». Именно так, как считается, и выглядит HTV-2, а в точности это неизвестно: обнародованы лишь рисунки внешнего вида аппарата, и никаких фотоснимков.

Итак, стартовав из Калифорнии, HTV-2 спустя всего 30 минут должен был ударить в Тихий океан, к северу от базы ВВС и ВМС на атолле Кваджалейн. Но вместо того напичканный сложной электроникой системой автономной навигации, собранный из прочнейших термостойких композитов аппарат спустя 9 минут после начала полета исчез.

Разработчики и военные, контролировавшие испытания, потеряли с ним связь, и что послужило тому причиной — пока совершенно неясно. Впрочем, они заявляют, что первый полет нельзя назвать полностью неудачным. По крайней мере, HTV-2 успешно поднялся на носителе, благополучно отсоединился от него и успел даже провести ряд маневров в воздухе, «перейдя к контролируемому полету в атмосфере на скорости более 20 Маха».

Впрочем, для самой программы Prompt Global Strike серьезным ударом это событие не станет. Для достижения этой цели параллельно разрабатывается целых 3 семейства разных технологических решений.

Первое — по переоснащению имеющихся межконтинентальных баллистических ракет обычным вооружением вместо ядерного. Правда, этот вариант, по словам экспертов, чреват непредсказуемой реакцией со стороны других ядерных держав: зафиксировав старт подобной ракеты, нельзя быть уверенным, что за заряд она несет.

Вторая группа решений состоит в создании не слишком дальних крылатых ракет, способных достигать скорости 5−6 Маха, и размещении их на базах по всему миру (прототип одной из них, X-51 Waverider, должен быть испытан в декабре нынешнего года).

Наконец, третий вариант — разработка аппаратов, подобных HTV-2, подходящих для размещения непосредственно в континентальной части США — и оттуда в пределах одного часа достигать любой точки земного шара. С траекторией, достигающей ближнего космоса, с соответствующими скоростями — их с ядерным ударом никто не перепутает. Если только сами такие аппараты не будут оснащаться ядерными боеголовками. Пока, по счастью, до этого далеко.

По публикации Wired / Danger Room