Американское агентство оборонных исследований DARPA, широко известное самыми необычными проектами (и прожектами), объявило о финансировании новой программы. И кажется, она переплюнет все предыдущие: военные намерены создать «синтетические организмы», способные жить вечно, но отключающиеся по одному сигналу, посылаемому из центра.
Голем: Синтетический солдат
Голем – мифическое искусственное существо, оживленное средневековыми знатоками Талмуда и Каббалы

Наши читатели уже знают, как интересно и познавательно порой бывает считать чужие деньги — точнее говоря, разбирать бюджеты научных и исследовательских организаций. Совсем недавно этот подход позволил нам узнать о революционных изменениях в космической программе США («Смена приоритетов») и раскопать один очень странный проект, запущенный пресловутым оборонным агентством DARPAПентагон-громовержец»). Но на этот раз в DARPA, похоже, намерены прыгнуть выше головы.

В бюджете DARPA на будущий год имеется пункт, отдающий 6 млн долларов на финансирование проекта BioDesign. А целью проекта BioDesign значится ни много, ни мало, как «объединение современных биотехнологий» с тем, чтобы создать искусственные генетически модифицированные клетки, эффективно защищенные от естественных механизмов старения и смерти — так, что подобные существа смогут жить, по сути, вечно.

Разумеется, военные предусмотрели встроенную молекулярную «кнопку», систему, запуск которой приводит к быстрой гибели «голема». На всякий случай. И для большей надежности каждая такая искусственная клетка будет нести фрагмент ДНК с уникальной нуклеотидной последовательностью, фрагмент, который позволит идентифицировать клетку так же уверенно, как пистолет — по его номеру.

Эти задачи требуют самого что ни на есть резкого переосмысления фундаментальных принципов биологии. Речь, прежде всего, об эволюции. По словам профессора Дэвида Фитча (David Fitch), «Эволюция под давлением селекции — вовсе не случайный процесс. На самом деле, эффективность подобного подхода обеспечила ему широкое использование в вычислительной технике и инженерии».

Но, создавая «бессмертные» синтетические клетки, ученые пойдут прямо против эволюционного течения, которое и породило смерть. И движение это будет не из легких — если вообще возможно. Мало кто представляет все трудности лучше самих ученых: для продления жизни испытывались едва ли не все возможные методы (об этих поисках мы писали в статье «Мечты о бессмертии

www.popmech.ru/article/2910-mechtyi-o-bessmertii/

«), от искусственного голода до гормональной терапии. Самой многообещающей в этой области выглядит генетическая манипуляция, но и в этом случае максимум, чего удалось достичь, — это 20-процентное увеличение срока жизни (у лабораторных крыс).

Придется допустить, что финансируемые DARPA разработчики смогут выявить и четко сформулировать все молекулярные механизмы старения и гибели клетки, и научатся их «отключать». Но даже ведущие эксперты пока не представляют, с какой стороны подступиться к столь грандиозной задаче. А может, просто не хотят: кто знает, куда заведет военных появление синтетического «голема»?

По публикации Danger Room