Ведомство по патентам и товарным знакам США (USPTO) зарегистрировало патент японской компании Toyota на коробку передач, которую нельзя назвать ни автоматической, ни механической.
Японцы запатентовали самую странную коробку передач

Судя по патентной заявке, инженеры Toyota придумали новый тип коробки передач, который некоторым образом сочетает особенности как механической, так и автоматической трансмиссии. Главной особенностью такой коробки является её способность самостоятельно переключаться в нейтральную передачу, то есть размыкать сцепление и двигаться накатом. Передачи при этом нужно переключать вручную.

Однако, в отличие от обычной механической коробки, управляющая электроника не позволит водителю ошибиться с выбором передачи, если ей не соответствуют обороты двигателя или текущая скорость автомобиля. Теоретически, это должно уберечь коробку передач от чрезмерного износа и поломки, а заодно и обеспечит более комфортные условия вождения для новичков. Движение на «нейтрали» позволит сэкономить топливо.

Непонятно только одно — зачем вообще нужна такая коробка передач, когда автоматические коробки сегодня работают быстрее и обеспечивают лучшую экономию топлива, чем механические? Toyota не сообщает, когда и на чём планируется применить эту полумеханическую коробку, но, видимо, она пришлась бы по вкусу ретроградам, которые не представляют себе автомобиля без рычага коробки передач и педали сцепления.