Напичканный электроникой центр управления — таким руль в Формуле-1 был не всегда.
Популярная «Формула»: Центр управления

Большая, круглая, скользкая деревянная «баранка» со спицами — так выглядел руль в 1950-х — и на обычных машинах, и на гоночных. Конструкция гоночных болидов быстро развивалась, а рулевое колесо менялось незначительно — разве что уменьшилось в размерах и стало обшиваться мягкой замшей. Перелом наступил в начале 90-х — и с тех пор руль непрерывно совершенствуется. К этому времени кокпит стал очень узким и тесным, а гонщик располагался низко, так что обзор у него был довольно плохим. Руль сделали совсем маленьким, а верхнюю дугу «баранки» просто удалили. Теперь пилот вращал нечто вроде самолетного штурвала. Однако торчащие вверх «рога» эксперты Международной автомобильной федерации сочли травмоопасными, поэтому в правилах появилось требование: рулевое колесо (по форме уже совсем не напоминавшее колесо) должно иметь замкнутый контур. «Штурвал» был дополнен прямой верхней перекладиной.

К тому же на руле разместились кнопки и переключатели — в тесном кокпите не хватало места для всех необходимых органов управления. В это же время появились полуавтоматические коробки передач с секвентальным переключением. Переключатели оказалось очень удобно разместить именно на руле — гонщик выбирал передачи, не отрывая от него рук. Это были кнопки на лицевой стороне руля или подрулевые рычаги-скобы. До-вольно скоро появились дополнительные переключатели коробки, позволявшие переключиться вверх или вниз, «проскакивая» через передачу.

Настоящая революция произошла в 1996—1997 годах. Ее совершили инженеры команды Ferrari и фирмы Momo, поставлявшей ей рули. Дело в том, что руль (то и дело поворачиваемый на угол до 40 градусов) очень сильно осложнял жизнь гонщику, перекрывая обзор приборов — прежде всего, самого важного прибора на гоночной машине, тахометра. Сам тахометр изменился: из обычного стрелочного он стал жидкокристаллическим, потом превратился в цепочку светодиодов — но тем не менее пилот не всегда мог получить информацию об оборотах двигателя. В Ferrari решили эту проблему радикально — перенесли светодиоды на руль! Теперь они всегда находились перед глазами гонщика. Кроме того, на руле появились информационные дисплеи, на которые гонщик мог выводить самые разные сведения о работе систем своего автомобиля. Вскоре по образцу Ferrari «информативными» рулями обзавелись и другие машины.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№4, Апрель 2004).