У этого вида гонок есть немало общего с фигурным катанием. Главное для дрифтера — красота!

29 июля 2001 года британец Саймон де Банке установил рекорд Гиннесса по длительности бокового скольжения на автомобиле. Subaru Impreza WRX Саймона неслась по мокрому асфальтовому кольцу длиной 300 м в бесконечном заносе. Гонщика не остановил даже перегрев двигателя, с которым он справился, включив печку и выбрав щадящую передачу. Саймон остановился лишь тогда, когда у него кончилось горючее, проведя на треке 2 часа 11 минут 18 секунд вместо запланированных 15 минут. А в 2005-м другой любитель скольжений, австралиец Р. Бруно, застолбил за собой рекорд по «пятакам», исполнив на своем Holden Gemini 64 оборота вокруг передней оси без остановки.

В то время как для гонщика Формулы-1 занос зачастую является синонимом поражения, любители дрифтинга стараются проходить всю трассу исключительно в боковом скольжении. И это им отлично удается.

От паркинга до стадиона

В отличие от рафинированных кольцевых гонок и ралли, которые всегда были развлечением для богатых, дрифтинг зародился как забава для простой молодежи. Для того чтобы поразить друзей захватывающими вращениями, пронзительным визгом шин и густыми клубами дыма из-под колес, не нужен специальный гоночный трек и дорогой спортивный болид — достаточно свободной парковки перед супермаркетом и хотя бы малой толики водительского мастерства.

Легенда дрифтинга — японский виртуоз Кеиши Цушия — родился гонщиком от Бога, но не имел возможности оттачивать свое мастерство в классических гоночных школах. Лишь изредка участвуя в гонках, Кеиши экспериментировал с приемами вождения и доводил свои навыки до совершенства на местных горных трассах за рулем собственного Skyline.

Когда в конце 1970-х годов японский мастер наконец стал известен как профессиональный гонщик, поклонники автоспорта не могли поверить своим глазам: Кеиши проходил повороты кольцевых трасс в управляемом заносе, не теряя при этом ни капли времени и опережая соперников, приверженцев классической школы. Высокий титул Дори Кин (Король дрифтинга) Цушия получил, выступая в кольцевых гонках!

В настоящее время дрифтинг, культивированный в Японии, перекочевал в Соединенные Штаты. Оценив, насколько зрелищен и необычен этот вид автогонок, американцы учредили национальный чемпионат, построили специальные трассы и стадионы, привлекли в спорт профессиональных пилотов. Дрифтинг стал неотъемлемой частью культуры уличных гонщиков, о нем снимают фильмы и делают компьютерные игры. Правда, победителями на открытом чемпионате США по дрифтингу по‑прежнему становятся преимущественно японцы.

Двойная жизнь

У дрифтинга есть что-то общее с фигурным катанием. На состязаниях абсолютно неважно, кто первым придет к финишу и чья средняя скорость будет выше. Единственная цель дрифтера, как и фигуриста, — красота катания, которая на соревнованиях оценивается судьями.

Главные ценности дрифтинга — это глубина (угол) заноса, скорость движения в заносе, длительность скольжения. Особенно высоко ценятся комбинации: умение сохранить скольжение на прямой, не растеряв скорость, способность плавно переложить машину из поворота в поворот, не прекращая скольжения, — все это необходимо для победы на соревнованиях. Пилот должен чувствовать трассу, творчески осмысливать ее прохождение, заранее планировать траектории и рассчитывать скорость, при этом все время оставаясь на грани собственных возможностей и возможностей автомобиля. Чтобы усложнить задачу гонщиков, строят специальные трассы с поворотами разных радиусов и форм.

Основные соревнования — не единственная часть шоу. На показательных выступлениях дрифтеров-виртуозов можно увидеть синхронное выполнение сложнейших трюков на двух и более автомобилях. Приз зрительских симпатий может получить пилот, накрутивший больше «пятаков» или выпустивший больше всего дыма из-под колес (для этого японцы даже делают специальные шины!). По‑своему соревнуются и обладатели самых красивых машин.

И все же, несмотря на официальное признание, дрифтеров по‑прежнему тянет к уличным гонкам: профессионалов — на нелегальные состязания, а начинающих — на паркинги у супермаркетов. Гениальный пилот, великий Король дрифтинга Кеиши Цушия выпустил очередное видео, в котором демонстрирует свое мастерство на дорогах общего пользования. Поклонники в восторге. А японская полиция… лишила его водительских прав.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№4, Апрель 2006).