В четверг, 30 октября 2014 года, в 04.43 по московскому времени с космодрома Плесецк боевым расчетом Войск воздушно-космической обороны успешно проведен пуск ракеты-носителя среднего класса «Союз-2.1а» с космическим аппаратом связи «Меридиан».

Старт ракеты-носителя, ее полет и отделение космического аппарата прошли в штатном режиме. С «Меридианом» установлена и поддерживается устойчивая телеметрическая связь, бортовые системы аппарата функционируют нормально.

Спутник «Меридиан» предназначен для обеспечения связи морских судов и самолетов ледовой разведки в районе Северного морского пути с береговыми, наземными станциями, расширения сети станций спутниковой связи северных районов Сибири и Дальнего Востока в интересах развития экономики РФ.

Присутствие спутников «Меридиан» на высокоэллиптической орбите повысит эксплуатационные и технико-экономические характеристики существующих средств связи путем расширения используемых диапазонов частот, введения дополнительных стволов, увеличения срока активного существования на орбите и более высоких показателей надежности.

«Меридиан», оснащенный многоствольной ретрансляционной аппаратурой, в дальнейшем заменит используемые на сегодня спутники связи и дополнит существующую систему связи на базе спутников «Горизонт», «Экспресс-А».