На новой карте Мирового океана отмечены регионы, ответственные за те или иные гигантские пятна плавающего мусора.

Хотя Мадагаскар, Мозамбик и большая часть ЮАР омываются водами Индийского океана, их мусор поступает в Южную Атлантику.
Пять гигантских мусорных круговоротов в мировом океане.

Печально известное Большое тихоокеанское мусорное пятно между Гавайями и Калифорнией состоит из пластика, химических отходов и прочего мусора. Оно образовано круговоротом плавучего мусора в северной части Тихого океана.

Ученые считают, что есть четыре других круговорота и связанные с ними мусорные пятна в Индийском океане, Океании, Северной и Южной Атлантике. Логика подсказывает, что мусор в определенной области, например, в северной части Тихого океана, исходит от стран, которые граничат с этой областью. Однако на самом деле все немного сложнее.

«Географы просто расставляют эти границы в океанах, не думая о том, как океаническая циркуляция работает на самом деле», — говорит океанограф Эрик Ван Себилль из Университета Нового Южного Уэльса.

Совместно с коллегами-математиками он разработал новую модель океана, опираясь на так называемую эргодическую теорию, используемую для анализа взаимосвязанных систем. В результате ученые обнаружили, что мусор на поверхности океана перемещается по совершенно неожиданным маршрутам, потому что границы океанов значительно отличаются от того, как мы их себе представляем.

Например, если выбросить мусор в Большом Австралийском заливе, куда более вероятно, что в итоге он окажется в Тихом океане, а не в Индийском. Кроме того, хотя Мадагаскар, Мозамбик и большая часть ЮАР омываются водами Индийского океана, их мусор поступает в Южную Атлантику.

Впрочем, хотя новая модель и показывает вклад разных стран в загрязнение океана, к сожалению, она не может определить размер вклада каждого из государств.