Фирма немецкого дизайнера Германа Спона прославилась в 1920—1930-х, делая индивидуализированные кузова для Maybach и других люксовых марок. После войны же компания попыталась выйти на рынок под собственным брендом. И надо сказать, многие послевоенные работы Spohn попали в списки самых уродливых дизайнерских решений всех времён.
Spohn Convertible: самый уродливый немецкий кастом
Spohn Convertible (1957)

Свою славу Спон создал на волне любви к стримлайн-дизайну 1920 годов — тогда у него действительно получались красивые спортпрототипы. Стримлайны Спона демонстрировались на автосалонах и вызывали немалый интерес публики. Сам основатель фирмы умер в 1923 году, и его дело подхватили два человека — его сын Теодор Спон и управляющий компании Йозеф Айвангер.

Когда французские войска оккупировали Баварию, компания Spohn была вынуждена подстраиваться и стал делать типовые клёпаные кузова для французской военной техники. Имя Спона было забыто, бизнес захирел, и даже после того, как войска союзников ушли из Германии, мастерская Спона (переехавшая в личный гараж Йозефа Айвангера-младшего, который в свою очередь сменил отца и стал единоличным владельцем бренда) продолжила делать техническую продукцию для сельского хозяйства и так далее.

Buick Sedanette 1947 года, переработанный по заказу Николаса Стараника

Но где-то в начале 1950-х Айвангера разыскали другие войска — американские (они базировались в Баварии дольше французов). Кто-то из американцев наткнулся на старый журнал с фотографиями великолепного стримлайнового Maybach и задался целью найти то самое ателье. И нашёл — в жалком состоянии, почти в нищете. Начиная с 1951 года к Spohn снова пошли заказы на дизайн — на это раз от американцев, и к 1955-му мастерская восстала из пепла и снова стала известной. Проблема была в том, что Айвангер, не будучи адептом американского дизайна, переосмысливал его по‑своему. Это было оригинально, но, мягко говоря, некрасиво. Хотя заказов было много, то есть людям нравилось.

Mercury 1948 года, кастомизированный по заказу Роберта Музелли

Айвангер работал только по частным заказам, большие компании у него ничего не закзывали. Но этого хватало. Известной его работой стал уникальный редизайн Buick Sedanette по заказу некоего Николаса Стараника, Mercury 1948 года для Роберта Музелли, Oldsmobile 1950 года для Джеймса Прайса и так далее. По сути, классическое европейское кузовное ателье превратилось в не менее классического американского кастомайзера. Только почему-то базирующегося в Германии. Айвангер принимал участие в разработке, например, Gaylord Gladiator (о нём мы уже писали в рубрике «Автомобиль дня»).

Spohn Palos — первый автомобиль под брендом Spohn. Единственный экземпляр, сейчас в реставрации.

Тем временем Йозеф решил поднимать и свой собственный автомобильный бренд. В 1952 году он показал первую модель, Spohn Palos, а в 1955-м представил Spohn Plastik — первый немецкий автомобиль с пластиковым кузовом. Машина была революционной в плане технической составляющей, но довольно неприятной внешне. Основой для неё послужил обычный «Фольксваген-Жук», а кузов весил всего 98 кг (!).

Spohn Plastik на шасси «Жука»

Наконец, в 1957-м Айвангер продемонстрировал миру автомобиль Spohn Convertible, который должен был стать визитной карточкой собственного бренда. Базой для машины послужил довольно старый, 1939 года, Ford, двигатель V8 Айвангер взял от Cadillac 1957 года.

Spohn Convertible (1957) — последний и самый известный автомобиль компании

Но это было лебединой песней компании. К тому времени в США уже набрали силу собственные кастомайзеры, и заказывать работу у далёких немцев было невыгодно. А сотрудничества с немецкими компаниями у Айвангера было кот наплакал (Spohn разрабатывали кузова для спортивных Veritas, но и только). В том же 1957 года компания обанкротилась. И Spohn Convertible тоже не пошёл в серию. Посмотрите на него и подумайте: ну и хорошо, что не пошёл.