Что общего у ралли и войны? С первого взгляда — ничего. Но со второго оказывается, что для ведения боевых действий в пустынях нужны очень специфические боевые машины, близкие по уровня подготовки к раллийным болидам. Вот тут-то и появляется на горизонте компания Chenowth — гоночная команда, получившая армейский контракт.
Chenowth: пустынные багги армии США

Основной спецификой Chenowth были и остаются гоночные багги. Раллийные машины её конструкции принимали участие в многочисленных «Ралли Дакар», всевозможных бахах и других разновидностях внедорожных гонок. Но в 1980-х компания выиграла армейский контракт на разработку быстрого военного багги, способного передвигаться по песчаным дюнам, неся при этом значительную массу оружия и боевой экипировки. В 1982 году на свет появился автомобиль Fast Attack Vehicle (FAV).

Fast Attack Vehicle (FAV)
Fast Attack Vehicle (FAV)

В первой партии было 120 FAV — но реально машины вплоть до начала 1990-х простаивали. Первой их крупной операцией стала война в Кувейте. Во время «Бури в пустыне» именно FAV стали первыми транспортными средствами, вошедшими в столицу Кувейта — и передвигались они вовсе не по дорогам. Машины оснащались 2-литровыми 200-сильными двигателями Volkswagen, весили 680 кг и могли проехать 320 км на одной заправке, максимальная скорость составляла 97 км/ч. В то же 1991-м машины получили другое название (по документам) — Desert Patrol Vehicle (DPV).

Desert Patrol Vehicle (DPV)
Desert Patrol Vehicle (DPV)

Боевое применение выявило ряд недостатков. Нужно было повышать мощность и грузоподъёмность автомобиля (они могли нести массу, примерно равную собственной). Поэтому Chenowth Racing Products, Inc. разработали второе поколение — Light Strike Vehicle (LSV). Эта машина весила 960 кг, разгонялась до 130 км/ч и могла нести значительно больше груза, в частности, она стандартно вооружалась 12,7-мм M2, 5−56-мм M249 SAW LMG, 7,62 M60 и двумя противотанковыми AT4. В общем, это был почти танк. LSV используется до сих пор и, помимо США, стоит на вооружении Греции, Кувейта, Мексики, Омана, Португалии, Испании и Бангладеш.

Light Strike Vehicle (LSV)
Light Strike Vehicle (LSV)

Наконец, в 1996 году появилось третье, заключительное поколение багги армии США — Advanced Light Strike Vehicle (ALSV). Это был ещё более тяжёлый монстр массой 1600 кг со 160-сильным двигателем, способным «затаскивать» машину в полном снаряжении на 75-градусные уклоны. Багги продумывали так, чтобы его мог транспортировать стандартный армейский вертолёт, скажем, CH-47 Chinook.

Advanced Light Strike Vehicle (ALSV)
Advanced Light Strike Vehicle (ALSV)

Несмотря на успешную «армейскую карьеру», компания Chenowth на сегодняшний день существует лишь на бумаге и не производит технику — ни военную, ни спортивную. Тем не менее, её багги регулярно используются армией США в различных войнах и антитеррористических операциях.