Один из уцелевших прототипов лунного вездехода, созданного в рамках космической программы NASA «Аполлон», недавно обнаружился на свалке металлолома.

Необычное транспортное средство в соседнем дворе случайно заметил историк ВВС США, который в феврале прошлого года приехал в городок Блаунтсвилль в штате Алабама, чтобы навестить мать. Он сообщил о находке в NASA, однако представители агентства связались с владельцем дома лишь в декабре.

Выяснилось, что предыдущий хозяин дома успел уйти из жизни, а поистине бесценный луноход отправился на металлолом. К счастью, владелец свалки, на которой оказался уникальный вездеход, не стал уничтожать его.

По его словам, представители NASA уже интересовались луноходом, но «предлагали всё что угодно, кроме денег». Судя по фотографии, лунный вездеход представляет собой четырехколёсный прототип, разработанный компанией Brown Engineering в 1960-х годах.

Насколько уцелели мелкие детали, понять сложно, однако шасси и колёсные диски лунохода, очевидно, находятся в довольно неплохом состоянии. Согласно документам, вездеход LSSM (Lunar Scientific Survey Module) проходил испытания в Центре космических полётов имени Джорджа Маршалла в Алабаме в 1965—1966 годах.

В одном из документов указывается, что вездеход был около 6,4 метров в длину, 4,5 метров в ширину и весил более трёх с половиной тонн. Нынешний владелец лунохода, который не называет своё имя по совету адвоката, планирует вскоре продать останки прототипа через аукцион.