Популярный стиль хайтек предполагает, что вид предметов должен соответствовать их функциям, а применяющиеся в них высокие технологии следует выставлять напоказ. Инженеры Harley-Davidson играют в более тонкую игру, стараясь спрятать современные технологии под маской строгой классики.
Тест драйв Harley-Davidson

Для тест-драйва туристических мотоциклов 2014 модельного года компания Harley-Davidson выбрала классические декорации. Преодолев 200 миль (а также весьма неожиданный ливень и град размером с вишню) от Денвера до курорта Бивер-Крик, мы сами не заметили, как оказались на высоте 3000 м над уровнем моря. Об этом нам еще вечером сообщил официант, намекая, что алкоголь в условиях разреженного воздуха срабатывает несколько быстрее обычного. По пути мы насладились прямыми, как стрела, уходящими за горизонт хайвеями, размялись на извилистых серпантинах и, конечно же, добрались до высшей точки маршрута как раз к закатной фотосессии. Именно так я представлял себе езду на «Харлеях», именно такой она предстает на рекламных плакатах и в глянцевых журналах.

Но кое-чего я представить себе не мог. В горах наш лидер группы Джим (просто Джим) закладывал поворот за поворотом так лихо, как я никогда не решился бы ехать на тяжелом круизере. Отставать от группы гораздо более опытных коллег не хотелось, приходилось соответствовать. Пару раз переборщив со скоростью на входе в поворот, я судорожно вспоминал противоречивые теоретические выкладки о том, какой тормоз поможет безопасно исправить ситуацию, передний или задний. Было бы куда спокойнее, если бы я заранее знал, что в эти моменты идеальный баланс между передним и задним тормозами за меня выбирала электроника.

Модернизация для Harley-Davidson — вопрос крайне деликатный. С одной стороны, мотоцикл, особенно туристический, должен быть комфортным, безопасным, удобным и легким в управлении. В далеких путешествиях практика — единственный критерий истины, поэтому, если не соответствовать современному уровню рынка, можно легко проиграть конкурентам.

С другой стороны, Harley-Davidson — это сосредоточение традиций настоящего железного мотоцикла. Адепты этой марки не потерпят лишнего пластика, а глубокий рокот могучего нижневального V-Twin они никогда не променяют на шелест самой современной «четверки». Они вполне могут совладать с брутальной железной машиной без помощи хитроумной электроники, и именно за это чувство они и любят свой «Харлей».

Оказавшись между молотом рынка и наковальней репутации, конструкторы Harley-Davidson нашли прекрасный выход из положения — создавать мотоциклы нового поколения всем миром вместе с многочисленными поклонниками марки, своими главными ценителями, критиками и цензорами.

Проект, получивший название RUSHMORE, предусматривал участие клиентов на всех стадиях разработки и тестирования техники, а не только в самом начале, как это бывает обычно. «Мы часто упоминаем о том, что сами ездим на Harley-Davidson, и это не просто слова, — говорит Скотт Хабеггер, директор компании по планированию выпуска мотоциклов. — Мы аккумулируем отзывы и идеи от официальных фокус-групп и в дополнение к этому собираем информацию на мероприятиях с нашим участием, на демонстрационных поездках и в любых других подходящих ситуациях — например, когда оказываемся за одним столиком в кафе с очередным владельцем или пассажиром нашего мотоцикла».

Свои идеи конструкторы Harley-Davidson представляли клиентам на испытаниях. Именно владельцы «Харлеев» водили прототипы на полигонах, прятались за новым обтекателем в аэродинамической трубе, наговаривали сообщения системе распознавания голоса.

Результат получился весьма интересным и безусловно привлекательным. Мотоцикл лучше тормозит и поворачивает, он стал комфортнее, безопаснее и интереснее в управлении, а по уровню оснащения новый Electra Glide даст фору иному седану бизнес-класса.

Однако все новые технологии замаскированы настолько тщательно, что о некоторых из них может не подозревать даже сам владелец. И внешне, и по ощущениям «Харлей» так и остался настоящим мотоциклом со стальными мускулами.

Harley-Davidson Electra Glide Ultra Classic (часть 1)

Harley-Davidson Electra Glide Ultra Classic (часть 2)

Статья «Обман зрения» опубликована в журнале «Популярная механика» (№3, Март 2014).