Грунт с астероида Рюгу успешно доставили на Землю

Организаторы миссии официально назвали успешной операцию по возвращению собранных фрагментов космического тела.
Грунт с астероида Рюгу успешно доставили на Землю
JAXA

Очередная миссия станции «Хаябуса-2» завершилась — станция успешно доставила на Землю фрагменты астероида Рюгу, собранные ранее.

Японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2», которая 13 ноября 2019 года завершила исследование астероида Рюгу и отправилась в путешествие к Земле, чтобы доставить собранные образцы, успешно вернула капсулу с фрагментами космического тела. 

Как сообщает Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) совместно с Австралийским космическим агентством (ASA), капсула с собранными образцами была сброшена и приземлилась в Южной Австралии 6 декабря 2020 года на испытательном полигоне-космодроме Вумера. Вся операция прошла в штатном режиме и капсула приземлилась именно там, где и ожидали специалисты. 

«Вся команда проекта поработала на славу, но приключения капсулы не заканчиваются, пока она не окажется у себя дома, в Японии», — подчеркнули в JAXA. Ожидается, что в ближайшее время образцы с астероида доставят в Страну восходящего солнца, где изучением фрагментов Рюгу займутся авторы «Хаябуса-2».

Отмечается, что по прибытии в Японию капсулу поместят в «чистую комнату» — это позволит изучить состав космических газов внутри, а затем уже учёные приступят к работе уже непосредственно с фрагментами астероида, пока сама станция движется к другому космическому телу. Следующим объектом изучения «Хаябусы-2» станет астероид 1998KY26.

Напомним, «Хаябуса-2» была запущена в декабре 2014 года. До цели же своей миссии — астероида Рюгу — она успешно добралась в июне 2018-го. Программой миссии предусматривается посадка на поверхность спускаемого аппарата Minerva-II, разработанного специалистами из Германии и Франции. Аппарат, оснащённый двигателем для передвижения по поверхности небесного тела, должен собрать образцы астероидного грунта.

Астероид Рюгу, также известный как 1999 JU3, обращается вокруг Солнца по вытянутой эллиптической орбите с периодом 1.297 года. Пересекает орбиты Земли и Марса, но угрозой для них, если верить расчетам, не является. Длина астероида составляет 980 метров.