Главная цель Virgin Galactic — это развитие космического туризма, однако компания совсем не против использовать свой суборбитальный космический корабль в других проектах. Сегодня Virgin Galactic объявила о том, что одним из первых пассажиров самолета станет планетолог Алан Стерн, который проведет несколько научных исследований в невесомости.
Virgin Galactic и NASA проведут совместные исследования
Virgin Galactic

Планетолог Алан Стерн безумно взволнован предстоящим полетом, ведь раньше он только проектировал аппараты для космоса, а теперь отправится туда сам!

Полет пройдет в рамках Flight Opportunities Tech Flight — программы NASA, которая поддерживает ученых по всему миру и помогает им в проведении исследований непосредственно в космосе. «Научные исследования на борту SpaceShipTwo позволяют ученым активно участвовать в своих экспериментах, проверяя теории и реагируя на события в реальном времени. Мы считаем, что проведение научных экспериментов в суборбитальных полетах имеет значительную ценность, и мы надеемся расширить наши возможности в партнерстве с программой NASA», — прокомментировал предстоящий полет Майкл Колглейзер, исполнительный директор Virgin Galactic.

Когда-то Алан Стерн работал в NASA над миссией New Horizons, теперь он занимается собственной исследовательской деятельностью в Юго-Западном институте (SwRI). В рамках программы Flight Opportunities Tech Flight NASA Стерн станет первым ученым, который совершит полет на коммерческом космическом корабле для проведения научных экспериментов.

Дата полета Стерна в космос еще не назначена, но представители SwRI немного рассказали об экспериментах, которые исследователь собирается провести на борту. Во время двухчасового полета Стерн протестирует камеру NASA F-18, которая разработана специально для съемки при низкой освещенности, а также ряд приборов для мониторинга жизненных показателей в рамках биомедицинского исследования.

«В первый раз я буду работать в космосе сам после того, как я потратил столько лет, посылая туда машины. Это будет главное событие в моей карьере, и для меня большая честь быть избранным», — сказал Стерн.