Американское Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) готовит как минимум одну миссию к Венере. Не исключено, что таких экспедиций будет даже две.
NASA отправится на «русскую планету» в поисках жизни
Sebastian Jara/500px

К апрелю 2021 года специалисты NASA намерены утвердить перечень миссий, которые отправятся на изучение Венеры. В настоящий момент у американского агенства есть два потенциальных кандидата на полёт ко второй по удалённости от Солнца планете Солнечной системы.

Как сообщает Reuters, в настоящее время на рассмотрении NASA находится четыре проекта миссий, которые в феврале 2020 года были отобраны космическим агентством США для потенциальной реализации. В этот шорт-лист вошли миссия IVO по изучению вулканически-активного спутника Юпитера Ио, Trident для полёта к крупнейшему спутнику Нептуна Тритону и исследованию его ледяной поверхности.

Ещё пара миссий нацелена на Венеру. DAVINCI+ планируют отправить к планете для химического анализа её атмосферы, а VERITAS должна помочь в понимании геологической истории планеты, а также составить трёхмерную карту планеты. Ожидается, что NASA либо выберет одну из этих двух миссий, либо согласится на реализацию сразу обеих.

Связано это с тем, что международная группа исследователей обнаружила в атмосфере Венеры фосфин, который считается биосигнатурным газом и может свидетельствовать о наличии жизни, а в атмосфере Венеры могут обитать микробы, которые используют серные облака Венеры, превращая их в соединения, защищающие организмы от резких ультрафиолетовых лучей и позволяющие осуществлять фотосинтез.

Напомним, ранее стало известно, что «Роскосмос» назвал Венеру «русской планетой», а глава госкорпорации Дмитрий Рогозин подтвердил, что Россия продолжит сотрудничество с США в области космической экспедиции к Венере, а кроме того организует как минимум три запуска собственных космических аппаратов к Венере, первым из которых должен стать пуск аппарата в рамках экспедиции «Венера-Д» в конце 2020-х годов.