Инженеры из Университета Ньюкасла придумали удивительно простую систему хранения энергии, построенную на блоках, которые хранят тепловую энергию подобно крошкам шоколада в кексе. Команда утверждает, что блоки эффективны, масштабируемы, безопасны, недороги и могут использоваться на уже существующих угольных электростанциях.
Новые блоки хранят энергию как кексы с шоколадной крошкой

Возобновляемая энергия — ключевой компонент любого плана по уменьшению нашего воздействия на планету, но ее хранение остается серьезным препятствием на пути к жизнеспособности этих систем. Недавние решения включают в себя огромные литий-ионные батареи Tesla или хранение энергии в нетрадиционных формах, таких как расплавленная соль или кремний, а также тяжелые железнодорожные вагоны на крутых склонах и огромные блоки, подвешенные в шахтах или сложенные в башни.

И вот теперь в списке появилась новая запись — блоки MGA. Они представляют собой кирпичи размером всего 30 x 20 x 16 см, изготовленные из материалов с высокой теплопроводностью. Поэтому их можно легко нагреть для сохранения энергии и охладить, чтобы высвободить ее при необходимости.

Чтобы сделать систему эффективной, блоки состоят из двух основных компонентов. Это твердая матрица, которая удерживает все вместе в форме кирпича, и встроенные в нее «плавящиеся» частицы. Команда описывает дизайн как нечто, напоминающее кекс с шоколадной крошкой.

«Представьте, что матрица — это компонент торта, который сохраняет форму при нагревании и быстро распределяет это тепло», — пояснил Марк Копус, инженер проекта. «Другие частицы, представленные шоколадной крошкой, плавятся и накапливают тепловую энергию, переходя из твердой фазы в жидкую».

Идея состоит в том, что блоки MGA можно нагревать, используя избыточную энергию из возобновляемых источников в периоды пиковой выработки, и хранить ее на время всплеска спроса. Или, например, они могут быть сложены внутри других электростанций, чтобы помочь рециркулировать отработанное тепло обратно в систему.

Выделяемую ими тепловую энергию можно использовать для перегрева воды в пар для работы турбин без сжигания угля. Это означает, что блоки MGA могут быть переоборудованы на списанные или уходящие из эксплуатации угольные электростанции, чтобы сгладить переход на возобновляемые источники энергии. В качестве бонуса это также избавляет от необходимости строить новые объекты или выводить из эксплуатации старые, при том не требуя обновления сетевой инфраструктуры.