SpaceX празднует очередную победу. На этот раз компания успешно запустила свой прототип Starship SN5 на испытательном полигоне в Бока-Чика, штат Техас. Звездолет поднялся на запланированную высоту в 150 метров. «Марс выглядит настоящим», — резюмировал запуск Илон Маск.
Прототип Starship совершил первый успешный полет на 150 метров

Прямая трансляция запуска была по‑настоящему зрелищной. В записи можно увидеть, как гигантская цилиндрическая конструкция из нержавеющей стали взлетает в воздух, оставляя за собой огромное облако пыли, а затем плавно опускается обратно.

«Это выглядит одновременно чертовски круто и смешно», — написал в своем Twitter аккаунте репортер Ars Technica Эрик Бергер.

SpaceX проверяют все свои прототипы на ранних ступенях и часто вносят изменения. Последние несколько моделей Mk1, SN1, SN3 и SN4 разрушились на стадии предварительных тестов, так и не дойдя до полетов. Прототип SN5 успешно прошел криогенные испытания с закачкой топлива и огневые тесты с запуском двигателя, а теперь завершил и свой первый полет.

Несмотря на сегодняшний успех, команде SpaceX еще предстоит пройти долгий путь. Сейчас на SN5 установлен лишь один метан-кислородный двигатель Raptor, однако в финальной версии их будет шесть.

Starship — это будущий пилотируемый космический корабль, главной целью которого является полет человека на Марс в 2024 году. Сверхтяжелая ракета станет заменой нынешним Falcon. Полноценный запуск ракеты запланирован на 2021 год. Как отмечает SpaceX, аппарат может быть использован не только для космических полетов, но и для суборбитальных пассажирских перелетов между дальними странами.