Управление военных инноваций (DIU) Министерства обороны США заключило с американской компанией Sierra Nevada контракт на разработку беспилотной орбитальной станции.
Пентагон построит необитаемую орбитальную станцию

Министерство обороны США давно интересуется разработкой технологий, которые позволили бы американским военным сравнительно доступную и быструю доставку спутников на орбиту, их распределение и проведение различных исследований в стратосфере и космическом пространстве. К примеру, в мае нынешнего года на орбиту в шестой раз был запущен беспилотный орбитальный самолёт X-37B, который занимается засекреченными экспериментами на орбите в интересах военных.

Теперь Пентагон заключил с американской компанией Sierra Nevada контракт на разработку орбитальной станции — соответствующий тендер был объявлен ещё в середине прошлого года. Условия предполагают разработку концепции орбитальной станции, которую можно использовать для проведения различных экспериментов и хранения грузов. Согласно требованиям, она должна быть пригодна для космического строительства, экспериментов с микрогравитацией, обучения, испытаний, хранения грузов и их транспортировки, а также «для выполнения иных функций».

Управление военных инноваций (DIU) Минобороны США изначально планировало заказать победителю конкурса проектирование и прототипирование небольшой роботизированной орбитальной станции с внутренним объемом 1 кубический метр. Эта станция должна быть пригодна для работы с грузами или полезной нагрузкой массой до 80 килограммов, бортовой источник питания должен быть способен на длительную электрическую мощность в 1 киловатт. При этом системы связи станции должны обеспечивать обмен данными на скорости не менее 100 килобит в секунду.

На первом этапе орбитальная станция будет размещена на низкой околоземной орбите, однако позднее её могут переместить на одну из орбит, начиная средней околоземной и заканчивая лунной. Shooting Star является служебно-грузовым модулем, пристыковываемым к космоплану Dream Chaser. В рамках соглашения с NASA он должен совершить шесть полётов на МКС в период с 2021 по 2024 годы. Shooting Star представляет собой конструкцию высотой около 4,9 метра, он рассчитан на перевозку грузов массой до 4,5 тонн.