Организаторы миссии назвали ориентировочные сроки возвращения собранных фрагментов космического тела.
Грунт с астероида Рюгу доставят на Землю в декабре
DLR German Aerospace Center

Японская автоматическая межпланетная станция «Хаябуса-2», которая 13 ноября 2019 года завершила исследование астероида Рюгу и отправилась в путешествие к Земле, чтобы доставить собранные образцы, доставит собранные фрагменты космического тела в начале декабря 2020 года.

Как сообщает Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) совместно с Австралийским космическим агентством (ASA), капсула с собранными образцами должна быть сброшена в Южной Австралии 6 декабря 2020 года на испытательном полигоне-космодроме Вумера.

«Успешная реализация этой эпохальной миссии по возврату образцов с астероида является прекрасным примером партнёрства между Австралией и Японией и станет символом международного сотрудничества и преодоления трудностей и кризиса, вызванного пандемией коронавируса», — гласит совместное заявление JAXA и ASA.

Напомним, «Хаябуса-2» была запущена в декабре 2014 года. До цели же своей миссии — астероида Рюгу — она успешно добралась в июне 2018-го. Программой миссии предусматривается посадка на поверхность спускаемого аппарата Minerva-II, разработанного специалистами из Германии и Франции. Аппарат, оснащённый двигателем для передвижения по поверхности небесного тела, должен собрать образцы астероидного грунта.

Астероид Рюгу, также известный как 1999 JU3, обращается вокруг Солнца по вытянутой эллиптической орбите с периодом 1.297 года. Пересекает орбиты Земли и Марса, но угрозой для них, если верить расчетам, не является. Длина астероида составляет 980 метров.