В воскресенье, 31 мая, в 17:16 по московскому времени произошло историческое событие — впервые за 59 лет пилотируемой космонавтики, 49 лет существования орбитальных станций и 21 год функционирования МКС к ней пристыковался разработанный и эксплуатируемый частной компанией корабль с астронавтами на борту. Кроме того, это было первое за девять лет пополнение экипажа международной орбитальной лаборатории, стартовавшее с территории США.
На МКС впервые в истории прибыл частный корабль с астронавтами
Reuters
Президент США Дональд Трамп и вице-президент Майк Пенс наблюдают за историческим запуском

Ниже можно ознакомиться с ускоренной видеозаписью этого процесса:

В настоящий момент оба астронавта уже перешли из корабля Crew Dragon на Международную космическую станцию:

Это был еще один крайне важный этап миссии Demo-2, в ходе которой разработанный и запущенный частной космической компанией SpaceX корабль Crew Dragon проходит финальную стадию испытаний. Если все запланированные процедуры пройдут штатно, Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства США (NASA) сертифицирует его для дальнейших пилотируемых полетов к МКС и космического туризма.

Запуск Demo-2 произошел со второй попытки — первую отменили 27 числа из-за неблагоприятных погодных условий. В субботу, 30 мая, несмотря на скептические прогнозы синоптиков, незадолго до старта распогодилось и ракета Falcon 9 взмыла в небо точно по расписанию. Миссия продлится от одного до трех месяцев, на протяжении которых Дуг Херли и Боб Бенкен пополнят экипаж 63-й долгосрочной экспедиции на МКС.

Через несколько минут после успешного выхода на орбиту, астронавты раскрыли имя, которое дали своему кораблю — капсуле Crew Dragon под номером 206 — Endeavour, то есть «стремление», «попытка» или «старание». Занимательно, что это третий по счету космический аппарат с таким именем, ранее его носил один из челноков «Спейс Шаттл» (OV-105, заменил потерянный в катастрофе «Челленджер»), а также командный и служебный отсеки «Аполлона-15».