Попытка выдать за себя другого пилота в виртуальном состязании обернулось разрывом сотрудничества с Audi.
Автогонщик лишился реального контракта из-за махинаций в игре
Audi

Новый сезон чемпионата электромобилей ABB Formula E, который стартовал в ноябре 2019 и должен был закончиться в июле 2020, из-за пандемии коронавируса был поставлен на паузу. Организаторы турнира приняли решение перевести реальные гонки в виртуальный мир, объявив о запуске ABB Formula E Race at Home Challenge — чемпионата на базе компьютерной игры rFactor2. Отличием от турнира с участием симрейсеров стало то, что на старт ABB Formula E Race at Home Challenge допускаются только реальные пилоты серии, а само первенство проходит в рамках сотрудничества с ЮНИСЕФ и сбором средств для помощи в организации дистанционного обучения детей во время COVID-19.

Audi

Последний этап турнира, прошедший на трассе аэропорта «Темпельхоф» в виртуальном Берлине, обернулся скандалом. Вопросы у участников серии вызвала скорость немца Даниэля Абта, который до этого не блистал в виртуальных гонках, а на домашнем этапе внезапно оказался среди лидеров и всю дистанцию боролся за место на подиуме. В итоге второе место досталось пилоту Mercedes-Benz EQ Formula E Team Стоффелю Вандорну, а сам Абт стал третьим.

Бельгийский гонщик выразил сомнения в том, что с ним соперничал в виртуальной гонке именно реальный представитель Audi Sport ABT Schaeffler Formula E Team — помимо высокого темпа подозрения усиливало то, что в официальной трансляции в Zoom лицо якобы Даниэля оказалось закрыто различным оборудованием у симулятора, а сам гонщик не участвовал в обязательном видеоинтервью призёров после финиша и не вёл онлайн в Twitch.

Audi

Выслушав претензии соперников, организаторы ABB Formula E Race at Home Challenge проанализировали информацию о гонке и выяснили, что IP-адрес, который принадлежал участнику, участвовавшему в заезде от имени Абта, в реальности принадлежит Лоренцу Хёрцингу. Этот человек является пилотом турнира Home Challenge в той же ABB Formula E, но гоняются в нём исключительно симрейсеры. После того, как обман вскрылся, устроители первенства исключили Хёрцинга из серии — его лишили всех набранных в сезоне очков и запретили стартовать в следующих гонках.

Audi

Для Даниэля Абта сначала всё закончилось исключением из протоколов гонки в Берлине и штрафом в €10 000 в пользу любой благотворительной организации по выбору немца. Сам гонщик принёс извинения и заявил, что недостаточно серьёзно отнёсся к турниру и недооценил последствия своей шутки, которая заключалась в передаче управления своей виртуальной машиной симрейсеру. Но в итоге спортсмен лишился места в реальной команде.

Когда информация о проступке своего подопечного дошла до руководства Audi Sport, в компании приняли решение незамедлительно разорвать контракт с пилотом из-за нарушения спортивных принципов. В итоге 27-летний немецкий гонщик (его отец Ханс-Юрген Абт является владельцем и руководителем команды Abt Sportsline, выступающей DTM и других сериях на автомобилях Audi, а дядя Кристиан Абт на протяжении нескольких лет гонялся в DTM за Audi), остался без работы. Отметим также, что компания семьи Абтов — Abt Sportsline — является одним из крупнейших и авторитетных тюнинг-ателье Audi.