Во время первого испытательного полета Virgin Orbit не смог запустить ракету LauncherOne в космос. Она отсоединилась от самолета, после чего у нее возникла какая-то проблема.
Virgin Orbit выронил запускаемую ракету
Virgin Orbit

Компания Virgin Orbit заявила, что во время испытательного полета в воскресенье 24 мая 2020 года отделение ракеты от самолета произошло успешно, главный двигатель ракеты заработал в штатном режиме, после чего произошла какая-то техническая неисправность, не позволившая LauncherOne взлететь в космос.

Во время испытаний никто не пострадал, и разработчики теперь будут изучать данные, чтобы установить причину неисправности.

Компания Virgin Orbit разрабатывала LauncherOne в течение последних шести лет. Ракета способна запускать в космос малые и средние полезные нагрузки, размер которых сравним со стиральными машинами.

Следует отметить уникальный подход проекта к запуску ракет. Вместо того чтобы взлетать с земли, LauncherOne запускается «из-под крыла» самолета Boeing 747, предназначенного для подъема ракеты на высоту 10,67 километра. Там самолет задирает нос вверх, направляя ракету в небо, а LauncherOne падает и запускает двигатель, который выводит ее на орбиту. Таким образом, Virgin Orbit может запускать ракеты из любой точки мира.