Ученые из Академии наук Чехии и британского Ланкастерского университета продемонстрировали, что следы на поверхности Марса, которые считались остатками застывшей лавы, могут быть результатом грязевого вулканизма.
Эксперимент показал возможность грязевого вулканизма на Марсе
Diego Delso, CC BY-SA 4.0
Грязевой вулкан в Гобустанском заповеднике в Азербайджане

Исследователи считают, что просочившаяся в почву планеты вода могла смешаться с пылью и образовать грязевые массы, которые затем по причине повышения температуры или иных процессов под давлением вновь вырвались на поверхность. На Земле подобный грязевой вулканизм является достаточно распространенным явлением.

Чтобы подтвердить свою гипотезу чешские и британские ученые провели ряд экспериментов с грязевыми массами в вакуумной камере и при низкой температуре. В результате выяснилось, что в этих условиях, схожих с марсианскими, водно-пылевая смесь ведет себя практически так же, как извергающаяся вулканическая лава на Земле.

При низком давлении и температуре в минус 20 °C верхний слой текучих грязевых масс замерзает, образуя жесткую корку, которая затем прорывается нижними жидкими слоями. В результате возникают ответвления от основного потока, которые, в свою очередь, опять сверху замерзают, снова прорываются и так далее.

По словам Петра Броза из чешской Академии наук, результат эксперимента показывает, что грязевой вулканизм способен объяснить морфологию потоков на поверхности Марса. Но авторы исследования уверены, что сделанные ими выводы могут быть использованы не только применительно к Красной планете. В частности, под поверхностью Цереры, расположенной в поясе астероидов, предполагают наличие илистого, частично замерзшего океана, и Броз допускает, что на этой карликовой планете также возможен грязевой вулканизм.