Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) регулярно создает различные образовательные и просветительские интернет-порталы. На этот раз для всех желающих появилась возможность прогуляться по аэродинамической трубе в исследовательском центре имени Джона Гленна.
NASA организовало виртуальную экскурсию по аэродинамической трубе

Расположенный в городах Кливленд и Брук Парк штата Огайо, этот научно-исследовательский институт является одной из десяти главных тестовых площадок НАСА. Здесь были созданы десятки самых разных стендов для испытаний авиационной и космической техники, а также исследований в области аэродинамики, конструкционных материалов и физики полета. В настоящий момент на территории Центра Гленна находятся, как минимум, шесть действующих аэродинамических труб, две из которых сверхзвуковые, а одна — гиперзвуковая.

Новый интерактивный сайт агентства (отлично работает и на мобильных устройствах) предлагает всем желающим виртуально посетить одну из них — дозвуковой туннель 9х15 футов (2,7х4,6 метра). Это, пожалуй, самая загруженная низкоскоростная аэродинамическая труба в мире, в которой создаются условия взлета, захода на посадку и непосредственного приземления для летательных аппаратов и силовых установок. Еще один доступный для «посещения» объект — камера акустических исследований.

Все желающие могут либо «бродить» самостоятельно по объектам и смежным технологическим посещениям, либо включить режим гида. В подробностях можно разглядеть диффузор аэродинамической трубы, зону непосредственного размещения образцов и макетов, угловые секции тоннеля с колоссальными каналами для направления воздуха, а также контрольный пост. Попутно встречаются указатели, нажимая на которые «туристу» расскажут, что он видит, как это работает и для чего используется. Виртуальная экскурсия приурочена к недавнему завершению масштабной реконструкции тестового полигона.