Команда ученых из Цюриха собрала из фрагментов конструктора Lego рабочий и весьма недорогой микроскоп, который помог им получить замечательные снимки микрочипа.
Инженер провел научную работу с помощью микроскопа из Lego

Юксел Темиз, инженер-микроэлектроник из исследовательской лаборатории IBM в Цюрихе, работает с микрофлюидными системами. Это крошечные схемы на жидкой основе, в которых вместо металлических проводов и процессоров контроль осуществляется благодаря потокам жидкости, проходящим по тончайшим капиллярам. Темиз и его коллеги разрабатывают новую технологию для диагностических инструментов, которые могут собирать и анализировать образцы телесных жидкостей, от слюны и пота до крови пациента. Однако для отладки таких систем инженерам приходится полагаться на мощные и чрезвычайно дорогие микроскопы, каждый из которых обойдется исследователям в десятки тысяч долларов.

Темизу надоело тратить и без того небольшой бюджет проекта на дорогостоящее оборудование, и он придумал весьма необычное решение. Всего за $300 он закупил электронных компонентов и деталей конструктора Lego, превратив их в полностью рабочий микроскоп. И он работает! Более того, благодаря снимкам, полученным с помощью самодельного микроскопа, команда опубликовала свои исследования в престижных научных журналах.

По словам самого Темиза, основная проблема заключалась не только в цене. Организаторы некоторых мероприятий хотели от инженеров красивых фотографий их чипов с разноцветными жидкостями, текущими по каналам. Ни один из профессиональных микроскопов сделать такой снимок не способен, поскольку отражающая поверхность чипа засветит его в любом случае. Зато подвижная конструкция дешевого микроскопа из Lego прекрасно справилась с поставленной задачей.

Темиз подчеркивает, что для диагностического анализа такой микроскоп подойдет плохо. Зато с его помощью можно проверить мелкую плату на предмет дефектов, изучить поверхность или структурные особенности микрочипа и просто использовать его в качестве бюджетной альтернативы. На страницах этого PDF-документа автор оставил подробные инструкции о том, как самому сконструировать такой прибор.