В ходе шестого полета космического самолета X-37B будет проведено больше экспериментов, чем во время любой предыдущей миссии программы.
Назначена новая миссия космического самолета X-37B
ВВС США

Планируется, что самолет X-37B будет выведен на орбиту Земли 16 мая 2020 года ракетой «Атлас V» с базы военно-воздушных сил Кейп-Канаверал во Флориде.

«Это очень важная миссия, в ходе которой будет проведено больше экспериментов, чем во время любого предыдущего полета X-37B, включая два эксперимента НАСА», — заявила секретарь ВВС Барбара Барретт.

Она объяснила, что НАСА будет изучать влияние космического излучения на семена, а также исследовать характеристики различных материалов в условиях космоса. Другой эксперимент, разработанный Американской военно-морской исследовательской лабораторией, «преобразует солнечную энергию в радиочастотную микроволновую энергию, а затем передает ее на Землю».

Предстоящая миссия, получившая индекс OTV-6 (сокращение от «Orbital Test Vehicle-6» — «Орбитальный испытательный аппарат — 6»), также выведет на орбиту небольшой спутник FalconSat-8, разработанный Академией ВВС США, который проведет еще пять отдельных экспериментов.

У ВВС США есть два космических самолета X-37B производсва компании Boeing. Они похожи на космические челноки НАСА, но их размеры гораздо меньше. Длина X-37B составляет 8,8 метра, высота — 2,9 метра, а размах крыльев достигает 4,6 метра. Объем отсека для полезной нагрузки сопоставим с кузовом пикапа. Для сравнения, космические челноки имели длину 37 метров и размах крыльев 24 м.