Испытания летательного аппарата класса SpaceShipTwo впервые прошли на площадке Spaceport America в штаб-квартире компании Gateway to Space.
Космоплан VSS Unity впервые поднялся в воздух в Нью-Мексико
Virgin Galactic

Компания Virgin Galactic, работающая над программой космического туризма, отчиталась об очередном успешном тесте космоплана VSS Unity, который впервые поднялся в воздух над Нью-Мексико с базового для проекта аэропорта Spaceport America.

Экипаж самолёта-носителя VMS Eve в составе Майкла Масуччи и Келли Латимера поднял в воздух космический SpaceShipTwo под управлением Дейва Маккейна и Си Джея Стуркова. Оба летательных аппарата набрали высоту 15,2 км, после чего SpaceShipTwo отделился от VMS Eve и отправился в самостоятельный полёт. Во время испытаний VMS Eve разогнался до 0,7 Маха, прошёл несколько контрольных точек и успешно сел на полосу Spaceport America. Испытания стали первыми после переезда Virgin Galactic в Нью-Мексико в феврале 2020 года.

Как пояснили в компании, основной задачей прошедшего полёта стало ознакомление экипажей VMS Eve и SpaceShipTwo с конфигурацией Spaceport America и воздушным пространством вокруг взлётно-посадочной полосы, а также отработка базовых операций на всех стадиях полёта и сбор дополнительной информации для проверки работы систем летательных аппаратов и наземной инфраструктуры Gateway to Space.

Напомним, проект Virgin Galactic подразумевает использование специально спроектированного самолёта-носителя и космического корабля, которые будут взлетать с Земли, после чего VSS Unity на высоте 16 км отделится от VMS Eve и поднимется на высоту 100 км, дав возможность 6 коммерческим пассажирам на борту увидеть планету и испытать чувство невесомости.