Запуск китайской роботизированной миссии «Луна 5» запланирован на конец этого года. Это третий этап китайской программы лунных исследований «Чанъе»: доставка лунного грунта на Землю.
Китай опубликовал план добычи лунного грунта
NASA

В ходе миссии «Луна 5» («Чанъе 5) китайски аппарат должен прилуниться в районе Рюмкер, расположенном на севере Океан штормов. Данная область известна своей вулканической активностью в прошлом.

Миссия состоит из четырех основных этапов: выхода на орбиту Земли, полета к Луне, прилунения и возвращения на Землю. Все это делается ради двух килограммов лунного грунта, взятого не только с поверхности, но и из недр спутника Земли. Для сравнения, Соединенные Штаты в ходе шести миссий на Луну привезли на Землю 382 кг лунных образцов: камней, керна, почвы и пыли.

Ведущий автор исследования Г. Л. Чжан из Национальной астрономической обсерватории Академии наук Китая подробно описал основные задачи проекта геологической разведки Луны. Среди них не только получение лунных образцов, но создание специальных помещений и лабораторий для хранения проб, а также резервного хранилища, и подготовка и первичная обработка лунных образцов.

План китайской миссии на Луну Loren Roberts / The Planetary Society

Образцы с поверхности и из недр будут разделены на четыре категории: образцы для постоянного хранения, резервные образцы для постоянного хранения, образцы для научных исследований и выставочные образцы.

«Все инструменты, соприкасающиеся с образцами лунного грунта, изготовлены из нержавеющей стали, тефлона, кварцевого стекла и других материалов, состав которых известен, чтобы исключить ошибки в ходе дальнейшего научного анализа. Содержание воды и кислорода в контейнерах. Заполненных азотом, будет строго контролироваться, что защитит лунные образцы от земных загрязнений», — отмечает Чжан.

Китайцы серьезно относятся к обработке, хранению и предварительной проверке лунных образцов. Описанная технология во многом схожа с той, что применялась в ходе миссий «Апполон», заметил бывший куратор астрономических материалов НАСА Карлтон Аллен. «Азота для подготовки, разделения и хранения образцов оказалось вполне достаточно», — сказал он.