То, что НАСА намеревается доставить на Землю образцы пород с Марса, известно давно. Но как оно это сделает? План НАСА похож на сюжет научно-фантастического фильма.
НАСА раскрыло план доставки образцов с Марса
NASA / JPL-Caltech

Описанная НАСА и предложенная Европейским космическим агентством программа поиска образцов на Марсе являются, пожалуй, самой амбициозной межпланетной миссией.

Первая часть плана уже опубликована. Ее главным героем является марсоход Perseverance (в пер. с англ. Настойчивость или Упорство), над которым в данный момент работают инженеры. Запуск марсохода намечен на июль 2020 года. Perseverance будет собирать образцы грунта с помощью сверла и ковша, раскладывая их по тридцати маленьким контейнерам.

А вот дальше начинается фантастика, как в фильме «Марсианин».

Второй космический корабль отправится на Марс в 2026 году и должен долететь до Красной планеты в 2028 году. Приземлится он рядом с марсоходом в кратере Джезеро. На борту второго корабля будет находиться еще один марсоход, который заберет контейнеры у Perseverance и поместит их в небольшую ракету. Ракета, в свою очередь, поднимет образцы на орбиту. Кстати, это будет первый в истории взлет космичекого корабля с Марса.

В этот момент третий космический корабль, ожидающий груз возле Марса, синхронизирует свою орбиту с поднявшейся с поверхности планеты ракеты, подхватит ее капсулу с образцами и вернется на Землю в 2031 году.

«Это непростая задача, — сказал на совещании глава программы НАСА по исследованию Марса Джим Уотзин. — Но мы максимально упростили ее».

Действительно, трудно представить себе более простой вариант миссии. Естественно, Perseverance не сможет сам отправить образцы. Для этого нужно второй марсоход. Разработка же универсального космического корабля, состоящего из посадочного модуля, марсохода и первой ракеты для взлета с поверхности Марса потребует времени. Для доставки же груза на Землю не обойтись без третьего космического корабля.