Пусковая установка Virgin Orbit прошла испытания и первый запуск ракеты в космос должен состояться уже в 2020 году.
Испытан уникальный метод запуска ракет в космос
Virgin Orbit

Вместо того, чтобы запускать ракеты с земли, Virgin Orbit планирует выводить их на орбиту с помощью самолетов. Компания разработала небольшую ракету LauncherOne, которая предназначена для запуска из-под крыла самолета Boeing 747, получившего название Cosmic Girl. Самолет поднимается в верхние слои атмосферы (почти на 11 км), где и происходит запуск ракеты в космос.

LauncherOne прошла все необходимые испытания и несколько раз выполняла полеты, будучи установленной на Cosmic Girl. Но сама еще в космос не поднималась. Во время пробных полетов ее наполняли водой, чтобы имитировать вес топлива и полезной нагрузки.

Во время заключительного испытания, которое прошло в воскресенье 12 апреля в Калифорнии, Virgin Orbit проверила все этапы запуска LauncherOne, предшествующие «взлету» ракеты из-под крыла самолета. На этот раз топливные баки ракеты заполнял не взрывающийся жидкий азот, температура которого аналогична температуре жидкого кислорода, используемого в ракетах.

В Virgin Orbit заявили, что испытания прошли успешно, и в скором времени компания сообщит дату первого запуска ракеты на околоземную орбиту.