Ролик об успешных испытаниях системы конкурент SpaceX опубликовал на своём официальном YouTube-канале.
Rocket Lab научилась ловить ракету вертолётом
Sam Toms & Simon Moffatt

Лёгкая ракета-носитель Electron, первую ступень которой планируется использовать многократно, конструктивно не имеет возможности самостоятельно вертикально приземлять на землю как это делает Falcon 9 от SpaceX, но у американской компании реализована система ловли ступени в воздухе с помощью вертолётов. Об успешных испытаниях этого элемента и отчитались в Rocket Lab.

В марте 2020 года у побережья Новой Зеландии состоялись очередные испытания системы подхвата, во время которых задействовали два вертолёта — первый сбрасывал ступень ракеты, которая затем тормозилась парашютом и подхватывалась в воздухе вторым вертолётом.

Напмним, Rocket Lab запускает Electron с собственного космодрома в Новой Зеландии. Их носитель способен вывести на высоту около 250 километров (низкая околоземная орбита) до 250 килограмм, а на высоту 500 км (солнечно-синхронная) — до 150. Ракета Electron является единственным в мире эксплуатируемым серийным носителем с электрическими турбонасосами топлива и окислителя, а также с напечатанными на 3D-принтере камерами сгорания двигателей.