В четверг, 9 апреля, с космодрома Байконур к Международной космической станции (МКС) отправился пилотируемый космический корабль «Союз МС-16». На его борту находятся россияне Анатолий Иванишин и Иван Вагнер, а также американский астронавт Кристофер Кэссиди, которые спустя несколько часов достигнут орбитальной лаборатории.
«Побег» от коронавируса: к МКС отправился «Союз МС-16»

Согласно официальному Twitter-аккаунту Роскосмоса, запуск ракеты «Союз-2.1а» успешно состоялся в 11:05 по московскому времени с 31-й площадки Байконура. Стыковка с МКС запланирована на 17:16, то есть сближение будет проходить по шестичасовой схеме. Примечательно, что МС-16 стал первым пилотируемым кораблем, который полетел на полностью «импортозамещенном» носителе. Ранее использовавшийся «Союз-ФГ» имел ряд комплектующих украинского производства, в частности — систему управления. Испытания и сертификация ракеты «Союз-2.1а» для запусков с людьми проводились в 2019 году.

Международный экипаж корабля пополнит команду МКС и проведет на орбите 196 дней, на протяжении которых астронавту и космонавтам предстоит принять четыре транспортных корабля — два «Прогресса», HTV-9 и Cygnus. Выходов открытый космос не запланировано, но Вагнера, Иванишина и Кэссиди ждет гораздо более знаменательное событие. Если все пойдет, как задумано, в конце весны или начале лета им предстоит встретить на орбите первый частный космический корабль с пассажирами — Crew Dragon.

С Байконура стартовала ракета-носитель “Союз-2.1а” с пилотируемым космическим кораблем “Союз МС-16”. На его борту три космонавта отправились к МКС Официальный патч миссии

Пандемия COVID-19 не могла не отразиться на подготовке к миссии и на самом полете. Впервые за долгое время была отменена традиционная пресс-конференция и кроме того, астронавтам и космонавтам запретили обниматься или здороваться за руки. Ранее Анатолий Иванишин уже отмечал, что МКС является самым безопасным местом во время разгула коронавирусной инфекции. Что еще занятно, российские члены экипажа «Союз МС-16» были заменены на дублеров по медицинским показаниям в феврале 2020 года. Вместо Вагнера и Иванишина должны были лететь Николай Тихонов и Андрей Бабкин.