Ракета-носитель Electron получила сертификацию категории 1 от НАСА — официальное разрешение для использования в важных миссиях, что даст дополнительный доход компании Rocket Lab.
НАСА признало ракеты Electron от Rocket Lab
Rocket Lab

Сертификация прошла успешно благодаря успешному экспериментальному запуску на орбиту партии аппаратов НАСА в рамках миссии ELaNa-19, предпринятой в рамках инициативы Venture Class Launch Services. В ходе нее тестировались сверхлегкие ракеты-носители с использованием некритических полезных нагрузок.

«Мы тесно сотрудничаем с НАСА. В предстоящей миссии CAPSTONE наша ракета-носитель Electron и космический корабль Photon доставят спутник НАСА на лунную орбиту в следующем году», — сказал генеральный директор и основатель Rocket Lab Питер Бек.

К слову, категории сертификации варьируются от первой до третьей. То есть, от «высокого риска» до «низкого», что, в значительной степени, основано на успешных запусках. Парадокс сложившейся ситуации в том, что для сертификации нужны запуски, но без сертификации вы не можете запускать ракеты. К счастью, круг можно разорвать с помощью второстепенных миссий, что и было сделано — запущены небольшие экспериментальные спутники.

При сертификации НАСА также проводит тщательные проверки объектов компаний, производства и так далее. Менеджер по рискам из НАСА Даррен Беделл отметил, что «команда менеджеров Rocket Lab разрабатывает меры по контролю, повторяемости и измерению процессов для обеспечения успеха миссии».

Теперь готовится сертификация категории 2. Предъявляемые требования для нее выше: необходимо шесть последовательных успешных миссий с одинаковой конфигурацией ракеты. В настоящее время Rocket Lab совершила уже 10 успешных запусков подряд, но, вероятно, бюрократия тормозит процесс получения второй категории.

Следующий запуск компании Rocket Lab для НАСА, Национального разведывательного управления и Университета Нового Южного Уэльса назначен на 27 марта 2020 года и будет совершен с космодрома в Новой Зеландии.