На околоземной орбите состоялось первое в своем роде событие. Недавно запущенный спутник — Northrop Grumman Mission Extension Vehicle, или MEV-1 — соединился на орбите со спутником Intelsat, запущенным 19 лет назад. Его основное оборудование работает без проблем, а вот запасы топлива подошли к концу, что сделало невозможными коррекции орбиты и поддержание нужной ориентации аппарата.
США реанимировали старый спутник

По сообщению Associated Press, MEV-1, прикрепившись к корпусу другого аппарата, будет в ближайшие пять лет регулировать его положение на орбите при помощи своих двигателей. После этого Intelsat будет окончательно выведен из эксплуатации, а MEV-1 переберется к какому-то другому старому спутнику и продлит его жизнь аналогичным способом.

Mission Extension Vehicle (Космический аппарат продления миссии) представляет собой небольшой спутник, способный осуществлять управление более старыми аппаратами, а в некоторых случаях — дозаправлять их топливом.

Первый спутник MEV-1 выведен на орбиту 9 октября прошлого года в качестве попутной нагрузки, вместе с аппаратом Eutelsat-5WB, с помощью ракеты «Протон-М» с космодрома «Байконур». Запуск следующего аппарата той же серии предполагается в этом году, дата пока не определена.