Производитель ракет Astra из Калифорнии (США) долгое время не заявлял о себе и вдруг сообщил о запуске новой ракеты в космос уже 25 февраля 2020 года с космодрома на Аляске в рамках конкурса DARPA (Агентство перспективных исследовательских проектов в области обороны).
Новый производитель ракет вышел из тени и готов к запуску
Astra

В случае успеха этот первый полет принесет стартапу Astra два миллиона долларов и позволит компании получить дополнительные 10 миллионов долларов, если успешным окажется и второй запуск — с другой площадки космодрома на Аляске, который намечен на 18 марта 2020 года.

Компания Astra собирается запускать малые спутники — дешево, эффективно и очень часто, что соответствует интересам военных, которым нужны ракеты, способные в кратчайшие сроки выводить на орбиту небольшие военные спутники.

Конкурс DARPA был объявлен два года назад. Изначально в нем участвовали 18 компаний, три из которых — Astra, Virgin Orbit и Vector Launch — дошли до «финала», но… Vector Launch прекратила свое существование в сентябре 2019 года, объявив о банкротстве, а Virgin Orbit оставила конкурс в октябре 2019 года. Astra осталась в одиночестве.

Astra Rocket 3.0 взлетит 25 февраля 2020 года с комплекса Pacific Spaceport, расположенного на острове Кадьяк возле южного побережья Аляски. Окно старта расширено до 1 марта на случай плохой погоды.

Длина ракеты составляет всего 11,6 метра и ее можно перевозить в обычном транспортном контейнере. На борт Astra Rocket 3.0 во время своего первого полета возьмет четыре спутника, которые будут переданы компании для установки на ракету не ранее, чем за четыре дня до старта. Это, своего рода, имитация срочного заказа на вывод на орбиту груза.

Целевая орбита первого запуска находится на высоте 445 километров, но миссия будет признана успешной, если ракета поднимется хотя бы на 150 км вверх.