Американский орбитальный беспилотный летательный аппарат X-37B, устройство и характеристики которого засекречены, вывел на орбиту три спутника неизвестного назначения.
Секретный беспилотник вывел на орбиту три спутника

Как сообщает РИА Новости со ссылкой на каталог искусственных космических объектов ВВС США, количество и назначение спутников неизвестно. В октябре прошлого года глава управления быстрых возможностей ВВС США Рэнди Вальден после приземления беспилотника X-37B сообщил, что с его борта на орбиту были выведены несколько спутников. Информация об их существовании также не была внесена в каталог космических аппаратов, размещенный на сайте управления ООН по вопросам космического пространства UNOOSA.

Каталог содержит информацию о выведенных на орбиту спутниках, которую страны предоставляют на обязательной основе. Три секретных спутника получили в каталоге ВВС США официальные названия USA-295, 296 и 297, а также международные обозначения 2017−052С, 052D и 052E, подтверждающие принадлежность спутников к миссии орбитального беспилотника X-37B, который имеет обозначение 2017−052A.

Аппарат разработан американской корпорацией Boeing и с 2010 года совершил пять миссий длительностью от 225 до 780 дней с целью выполнения на орбите Земли неких секретных экспериментов в интересах ВВС США. Подробности программы Orbital Test Vehicle, в том числе её стоимость и назначение, засекречены. Известны лишь габариты и масса беспилотника: длина 8,9 метра, размах крыльев — 4,55 метра, максимальная масса — 4,99 тонны.