Космическая обсерватория НАСА, похоже, еще не скоро отправится в космос — ее запуск в очередной раз переносится, а сам проект становится все дороже и дороже.
НАСА снова отложит запуск телескопа «Джеймс Уэбб»
NASA

В ходе последнего пересмотра даты запуска планировалось, что космический телескоп «Джеймс Уэбб» (James Webb Space Telescope) отправится в космос в конце марта 2021 года. Теперь сроки вновь сдвинуты, причем без указания новой даты отправки обсерватории на орбиту. Это приведет к дополнительным расходам на программу и увеличению ее бюджета до астрономических сумм.

Причиной очередного переноса запуска «Джеймса Уэбба» стали непредвиденные технические проблемы и необходимость доработки телескопа, говорится в последнем отчете Управления по подотчетности правительства США (GAO), которое отвечает за проверки федеральных программ страны. GAO, которая следит за реализацией программы в течение уже многих лет, оценила вероятность запуска обсерватории в космос всего в 12%. НАСА должно перенести сроки запуска «Джеймса Уэбба» и обнародовать новую дату весной 2020 года. Вероятно, она будет перенесена на 3−4 месяца, считают в агентстве.

Проект космического телескопа «Джеймс Уэбб» задумывался в 1990-х годах. Планировалось, что он обойдется в сумму от 1 до 3,5 миллиардов долларов и будет отправлен в космос в период между 2007 и 2011 годами. С тех пор затраты на проект увеличились на 95%. В настоящее время НАСА предполагает, что общие расходы на разработку и эксплуатацию «Джеймса Уэбба» составят 9,66 млрд долларов.

Сборкой обсерватории занимается компания Northrop Grumman и работу ее нельзя назвать качественной. Так во время испытаний в 2018 году были сорваны и потеряны некоторые винты и шайбы креплений. Также был порван солнцезащитный щит обсерватории, необходимый для того, чтобы телескоп остывал в космосе. Совсем недавно, в 2019 году, при испытаниях были обнаружены проблемы с питанием двух важных компонентов обсерватории. Подрядчики устранили неисправности, но постоянные технические проблемы срывают все сроки и восстановить их никак не получается. Как уже говорилось, растут и затраты на программу.

«Джеймс Уэбб» очень нужен астрономическому сообществу, так как он должен стать самой мощной космической обсерваторией в мире. Кроме того, он будет находиться в 1,6 млн километров от Земли, где гораздо меньше помех для его работы. Среди его оснащения — гигантское золотое зеркало диаметром 6,5 метра, что позволит обсерватории заглянуть в самые старые уголки Вселенной.