Из лунной пыли смогли добыть кислород

У Луны нет атмосферы, но на ней есть неограниченный запас кислорода — прямо в пыли устилающей поверхность спутника Земли.
Из лунной пыли смогли добыть кислород

NASA

В прошлом году была опубликована статья о том, как извлекать кислород из симулянта лунной пыли (реголита). Сегодня уже построен первый прототип кислородной установки, способной этот кислород добывать, причем в неограниченных количествах.

Если установка окажется работоспособной, то человек получит важный ресурс не только для пребывания на Луне, но и для заправки кислородных баков межпланетных ракет.

«Возможность получения кислорода из ресурсов, найденных на Луне, придется весьма кстати для будущих лунных поселенцев. Он пригодится и для местного производства ракетного топлива», — отметил химик Бет Ломакс из Университета Глазго в Шотландии.

В Европейском центре космических исследований и технологий Европейского космического агентства, расположенного в Нидерландах, уже создана установка по добыче кислорода из лунной пыли, разработанная Ломаксом и ее коллегами.

Благодаря полученным образцам лунного реголита — рыхлой пыли, камней и грязи с поверхности Луны — стало известно, что в этом материале присутствует большой процент кислорода — от 40% до 45%.

Используя точную копию лунного реголита, произведенную на Земле, были проведены опыты по извлечению из нее кислорода. К сожалению, безуспешные. Но команда Ломакса все изменила, используя электролиз расплавленной соли. Сначала реголит помещают в сетчатую корзину. Затем добавляется хлорид кальция — электролит. После этого смесь нагревается до температуры около 950 градусов по Цельсию, но при этом материал не плавится. Затем через смесь пропускается электрический ток. В результате из пыли выделяется кислород и попутно переносит соль на анод, где ее можно легко удалить. В результате из реголита извлекается до 96% присутствующего в нем кислорода.

Материал же, оставшийся после процесса, представляет собой смесь металлических сплавов. «Это еще одно полезное направление исследований — какие полезные сплавы могут быть изготовлены в процессе добычи кислорода, и где их можно применять», — говорит ученый и специалист по материалам Александр Меуресс из Европейского космического агентства.