Некий робоотель отправится на этой неделе на Международную космическую станцию с ближайшей миссией по доставке грузов. Это устройство более известно, как Robotic Tool Stowage или сокращенно RiTS.
НАСА запустит на МКС робоотель
НАСА

Обозначение «отель», пожалуй, — не самое подходящее. Правильнее бы было назвать данное устройство «гаражом». По сути RiTS является боксом для хранения роботов, который крепится на внешней обшивке станции. Он будет защищать их от опасностей космоса — радиации и микрометеороидов, либо космического мусора.

Первыми гостями отеля, или гаража, станут два робота Robotic External Leak Locators (RELL — НАСА очень любит аббревиатуры). Они будут находить и заделывать пробоины к корпусе станции и микротрещины, сквозь которые выходит воздух.

Раньше подобные роботы хранились внутри станции, но МКС не резиновая и места на ней не так много, чтобы использовать его, как склад для всего, что необходимо космонавтам. Кроме того, некоторые вещи, и, в частности, роботов для ремонта и герметизации обшивки, удобнее хранить как раз снаружи.

Роботы RELL перед работой в открытом космосе должны быть откалиброваны. Этот процесс занимал около 12 часов. Теперь, поскольку храниться они будут не внутри, а снаружи, в космосе, калибровка не будет занимать так много времени. Да и Декстеру, роботизированной руке станции, будет удобнее доставать их из отеля-гаража.