Беспилотный летательный аппарат X-37B, разработанный концерном Boeing по заказу Министерства обороны США, завершил свою космическую миссию и вернулся на Землю на мысе Канаверал в штате Флорида на площадку Центра управления полётами имени Кеннеди.
Секретный беспилотник США вернулся на Землю после рекордной космической миссии
U.S. Air Force

«X-37B успешно приземлился после своего самого длительного на данный момент полёта, в ходе которого выполнил все свои задачи. В рамках миссии прошли несколько экспериментов Военно-воздушных сил США и были выведены на орбиту несколько компактных спутников», — пояснил представитель американских ВВС Рэнди Уолден.

В своей пятой с 2010 года космической миссии Boeing X-37B провёл на околоземной орбите 780 дней, что стало новым рекордом для проекта. До этого максимальным сроком полёта была 718-дневная экспедиция. Ожидается, что в следующий раз аппарат отправится в космос в 2020 году.

Другой представитель Военно-воздушных сил США Барбара Барретт подчеркнула, что проект X-37B продолжит работать в космосе из-за своей важности и эффективности беспилотных полётов.

Первый полёт состоялся в 2010 году и продолжался 244 дня, второй продлился с марта 2011 года по январь 2012, третий — с декабря 2012 по октябрь 2014 года, четвёртый — с мая 2015 по май 2017 года, а пятый — с сентября 2017 по октябрь 2019 года.

Напомним, проект Boeing X-37B стартовал в 1999 году в рамках работы с Национальным управлением по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA), а в 2004 году создание аппарата стало секретным проектом и было передано в ведение ВВС США. Построено как минимум 2 экземпляра X-37B, которые способны работать в автоматическом режиме на высотах от 200 до 750 километров. Официально проект называют тестовой площадкой для обкатки новых технологий.