На пресс-конференции в рамках 70-го Международного конгресса астронавтики в Вашингтоне глава NASA Джеймс Брайденстайн заявил, что агентство постарается не допустить ситуации, при которой на Международной космической станции не будет астронавтов США.
NASA хотело бы поселить астронавта на МКС

«Мы хотим, чтобы на МКС всегда был американский астронавт, и Россия тоже хочет, чтобы российский космонавт был на МКС. Это означает, что даже если мы добьёмся успеха с коммерческими кораблями (от SpaceX и Boeing), мы всё равно хотели бы, чтобы наше партнёрство продолжалось, чтобы американские астронавты продолжали использовать российские «Союзы», а российские космонавты могли использовать коммерческие корабли США. Так мы сможем поддержать и российское, и американское присутствие на МКС», — сообщил глава NASA.

«Мы очень надеемся, что партнерство продолжится. Если коммерческие корабли не будут готовы в первой половине следующего года, наши американские астронавты вернутся домой в октябре следующего года», — отметил Брайденстайн. Как сообщает ТАСС, США рассчитывают возобновить пилотируемые полеты к МКС на космических кораблях собственного производства в первой половине 2020 года, однако пока не ставят конкретных сроков из-за необходимости проведения большого количества испытаний.

«Я думаю, что в первой половине следующего года обе компании, занимающиеся созданием коммерческих кораблей (SpaceX и Boeing), произведут успешные запуски к МКС. Мы сейчас пытаемся соблюдать осторожность и не устанавливать сроков, потому что если у нас будет дата, мы хотим убедиться в том, что уложимся в эти сроки. Но нужно провести много испытаний», — объяснил глава NASA.

По словам Брайденстайна, в отличие от российских кораблей «Союз», которые давно уже доказали свою надёжность, американская программа находится в стадии разработки. «Мы посмотрим по мере проведения испытаний, какие будут результаты, отвечают ли они или нет тем требованиям по безопасности, которые мы установили», — подчеркнул он. «Если испытания и Boeing, и SpaceX окажутся успешными, то, я бы сказал, в первой половине следующего года мы будем готовы отправить американских астронавтов на МКС на этих кораблях», — отметил Брайденстайн.