Стартап запустит лунный посадочный аппарат с помощью новой ракеты Vulcan

Американский стартап Astrobotic заявил, что планирует запустить свой лунный посадочный аппарат Peregrine с помощью новой ракеты-носителя компании United Launch Alliance (ULA), носящей название Vulcan. Запуск, как ожидается, состоится в 2021 году.
Популярная механика
Популярная механика редакция
Стартап запустит лунный посадочный аппарат с помощью новой ракеты Vulcan

Astrobotic

Astrobotic считает своей целью разработать аппараты, способные доставлять инструменты и грузы на Луну — для исследовательских организаций, космических агентств, компаний и т. д. Первый аппарат стартапа — это посадочный модуль Peregrine, составляет в высоту около 1,8 метра и способен перевозить около 90 килограммов грузов на лунную поверхность.

Недавно NASA поставило перед Astrobotic и двумя другими компаниями задачу отправить роботизированные аппараты на поверхность Луны в ближайшие несколько лет — в рамках программы Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Astrobotic получил 79,5 миллиона долларов и надеется отправить до 14 грузов NASA в рамках первого полета аппарата Peregrine; при этом стартап отметил, что аппарат доставит грузы еще и других 16 клиентов.

Ракета Vulcan в художественном представлении
ULA
Ракета Vulcan в художественном представлении

Изначально ожидалось, что Peregrine будет запущен с помощью ракеты-носителя Atlas V, однако Astrobotic отложил запуск; теперь же, как передает The Verge, стартап рассчитывает запустить аппарат с помощью будущей ракеты ULA — Vulcan Centaur (Peregrine должен стать ее первым грузом). Запуск ожидается в 2021 году.

Если все пройдет успешно, Astrobotic может стать первой частной компанией, совершившей успешную мягкую посадку аппарата на поверхность Луны. Ранее в этом году израильская компания SpaceIL пыталась осуществить это, однако из-за технической проблемы ее аппарат разбился при посадке.