В современном мире дроны оказались настолько востребованы, что технология их создания развивается семимильными шагами. Поэтому нет ничего удивительного, когда очередной беспилотник производит фурор, особенно когда дело касается военных разработок. Однако Phoenix, новый дрон на вооружении Великобритании, может в корне изменить всю современную индустрию.
Дешевый дрон, которому не нужно топливо: будущее беспилотников

При 15-метровой длине и размахе крыльев всего в 10,3 метра «Феникс» выглядит как небольшая летающая бомба, покрытая солнечными панелями. В пресс-релизе отмечается, что дрон «использует двигательную установку с переменной плавучестью» для перемещения по воздуху. По факту это значит то, что в полете «Феникс» всасывает воздух во внутренний надувной резервуар, отчего становится тяжелее и ныряет вперед, теряя высоту. Затем воздух выходит, и дрон снова движется вперед, но уже с набором высоты. Для облегчения этого процесса на его борту всегда имеется запас гелия или водорода.

Поскольку у «Феникса» отсутствует двигатель внутреннего сгорания и нет потребности в топливе, в теории дрон может оставаться на нужной высоте неопределенно долгое время и действовать в качестве летающего датчика или узла связи для вооруженных сил. Фюзеляж с крыльями из углеродного волокна стоит так мало (особенно в сравнении с прочими военными дронами), что спроектировавшие его конструкторы в шутку называют дрон «одноразовым».

В настоящее время заявлено, что «Феникса» можно будет использовать в качестве спутниковой альтернативы — он позволит безопасно передавать сигнал на расстояние в тысячу километров. Кроме того, дрон может выступить в роли платформы для отслеживания передвижений противника. Дешевизна дрона позволяет мобильным частям держать в запасе множество таких устройств, развертывая их в случае необходимости.