Роботы стремительно совершенствуются, но пока у них нет осязания. С новой разработкой швейцарских инженеров этот вопрос могут исправить.
Нервы для роботов: эластичные и гиперчувствительные

Инженеры из Федеральной политехнической школы Лозанны недавно опубликовали в журнале Advanced Materials статью о тонких эластичных кабелях с имплантированными электродами.

Проводники дают пластиковому материалу возможность посылать электронные сигналы в ответ на прикосновение. Это явно походит на человеческие нервы, и инженеры думают также — именно поэтому вся команда из 10 человек во главе с профессором Фабьеном Сореном считает, что новый материал — идеальный кандидат для робонервов.

По сути, «нерв» представляет собой тонкий оптоволоконный кабель с множеством электродов. Инженеры работали с плотным блоком пластика, который нагрели, после чего начали вытягивать из него небольшие эластичные провода. Обычно такая техника полагается на пластик, который застывает, поэтому команда работала с другим материалом, сохраняющим эластичность. Прежде чем вытащить провод, инженеры поместили в нужные места электроды, и по мере удлинения пластика, волокна поглотили проводники.

Получилась что-то вроде резиновых нитей, тонких, практически прозрачных и невероятно растягивающихся. Из-за таких свойств они легко могут сообщаться со сгибающимися конечностями роботов. В такой материал инженеры даже могут встроить несколько слоев электродов за раз, чтобы повысить вариативность будущих реакций.

Пока неизвестно, что швейцарские инженеры планируют делать с полученной техникой. Они знают, что она имеет ценность, они уже заполнили патенты. Даже если она не пригодится в робототехнике, то вполне может сработать, например, в умных тканях для людей.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.