NASA при поддержке Национального управления ядерной безопасности США (NNSA) испытало энергетическую установку Kilopower, которая предназначена для обеспечения энергией будущих американских баз на Луне и Марсе, а также космических аппаратов для миссий в самые дальние уголки Солнечной системы.
NASA испытало космический ядерный реактор

Конечно, в космических аппаратах обычно используют солнечные батареи в качестве источника энергии, но вот в чём проблема: в случае удалённости от Солнца энергии может быть недостаточно. Как вариант, можно использовать термоэлектрические генераторы, но их мощность сравнительно невелика — порядка нескольких сотен ватт, при этом большинство подобных генераторов работают на плутонии-238.

Идеальным вариантом могли бы стать ядерные энергетические установки, которые пригодились бы для обеспечения энергией перспективных американских баз на Луне, которые остаются без Солнца во время 14-дневной лунной ночи. Поэтому в конце прошлого года NASA запустило проект Kilopower, в рамках которого планировалось разработать простые и надёжные ядерные установки для космического использования.

В качестве топлива в таких реакторах используется уран-235, а их мощность может составлять от одного до десяти киловатт. В каждой ядерной установке установлен пустотелый топливный цилиндр, внутри которого находится стержень-замедлитель, а снаружи — отражатель нейтронов из оксида бериллия. Вместо термоэлектрических преобразователей использован двигатель Стирлинга с натриевым теплоносителем.

Установка Kilopower была успешно испытана на полигоне в штате Невада, в результате чего выяснилось, что реактор работоспособен, стабилен и безопасен в самых разных условиях. Было проведено несколько фаз испытаний, в которых система за 28 часов прошла полный цикл от запуска, набора мощности, работы, снижения мощности и остановки. Космический реактор справился со всеми проблемами и ни разу не подвёл испытателей.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.