Предполагается, что в эти выходные SpaceX запустит первые тестовые интернет-спутники; в ближайшие же годы компания планирует вывести на орбиту тысячи спутников для предоставления широкополосного доступа в интернет.

SpaceX

На протяжении долгого времени Илон Маск говорит о планах по запуску на низкую околоземную орбиту тысяч спутников, которые бы обеспечили высокоскоростным интернетом людей по всему миру. Подробности об этих аппаратах по большей части держатся в секрете, однако известно, что первые прототипы таких устройств SpaceX планировала запустить в начале 2018 года. Теперь же, благодаря письму, опубликованному на сайте Федеральной комиссии по связи США (FCC) и замеченному порталом CNET, предполагается, что два первых тестовых спутника будут выведены на орбиту уже на этих выходных.

Ранее вице-президент SpaceX по связям с правительством Патрисия Купер заявляла на слушаниях в сенате, что компания планирует запустить два первых тестовых спутника в конце 2017 года или в начале 2018 года. Она также отметила, что если все пройдет успешно, первый рабочий спутник может быть выведен на орбиту уже в 2019 году.

В недавнем письме к FCC указывается, что два экспериментальных спутника — Microsat 2a и Microsat 2b — будут запущены ракетой Falcon 9, которая также будет нести испанский спутник Paz. Как передает Engadget, огневые стендовые испытания двигателей этой ракеты-носителя состоялись на прошлых выходных, и сейчас ее запуск запланирован на 17 февраля, с военно-воздушной базы Ванденберг.

SpaceX планирует вывести на орбиту всю группировку интернет-спутников к 2024 году. Хотя проект, получивший название Starlink, как ожидается, будет стоить примерно 10 млрд долларов, Маск надеется, что проект в итоге принесет значительную прибыль, которая позволит компании в будущем сконцентрироваться на освоении Марса.