Что пошло не так, почему все прошло хорошо и что будет дальше с самой грузоподъемной ракетой SpaceX.
Все, что нужно знать о запуске Falcon Heavy

Вчера вечером сверхтяжелая ракета-носитель компании SpaceX, которую ждали как минимум пять лет, Falcon Heavy наконец полетела. Старт был удачным, хотя сделать удалось не все, что было запланировано. Самая большая ракета Илона Маска теперь официально в строю, а на земной орбите появился довольно странный объект — вишневый электромобиль Tesla Roadster, который будет играть песню Дэвида Боуи до тех пор, пока не сядет аккумулятор.

Falcon Heavy — это, огрубляя, три ракеты Falcon 9 — рабочие лошадки SpaceX, которые уже восемь лет летают, выводят на орбиту исследовательские, коммерческие и секретные разведывательные спутники. Первые ступени Falcon 9 уже несколько раз успешно садились и на наземные площадки, и на плавучую платформу. В Falcon Heavy три таких ракеты объединили только недавно (хотя над конструкцией работают с 2012 года). Вот немного табличных данных:

Falcon Heavy стал крупнейшей используемой на данный момент ракетой-носителем, вдвое превосходя Delta IV Heavy по полезной нагрузке, которую может вывести на низкую опорную орбиту. Планируется, что носитель сможет доставлять до 63,8 т на низкую опорную орбиту, до 26,7 т на геопереходную орбиту, до 16,8 т на Марс и 3,5 т на Плутон. Все Международную космическую станцию Falcon Heavy вывел бы на орбиту за восемь-девять рейсов. Для сравнения: российские ракеты семейства «Союз-2» могут выводить на НОО от 2,7 до 9 тонн полезной нагрузки.

До сих пор сверхтяжелые ракеты запускали в космос только правительственные агентства; SpaceX — первая частная компания, которая справилась с этим.

Электромобиль Tesla Roadster с манекеном в скафандре SpaceX за рулем послужил полезной нагрузкой. Теперь вся эта конструкция будет вращаться вокруг Солнца миллионы лет — если только кому-нибудь в будущем не придет в голову убрать его оттуда. Глава SpaceX признает, что запустить в космос спорткар было довольно глупым решением: «Это глупо и смешно, но глупые и смешные вещи тоже важны», — говорил Маск.

Falcon Heavy — не предел мечтаний Илона Маска: как известно, миллиардер планирует построить колонию на Марсе, а для этого нужны еще более грузоподъемные ракеты. Маск собирается строить B.F.R — сверхтяжелую ракету-носитель нового поколения, запуск которой запланирован на середину следующего десятилетия. «B» в ее названии означает big (большая), R — rocket (ракета).

Конкуренцию Heavy в скором времени должна составить гигантская сверхтяжелая Space Launch System, предназначенная, в частности, для новых пилотируемых лунных миссий.

Запуск прошел успешно почти во всем. Правда, его пришлось отложить на несколько часов из-за погодных условий, и из трех ступеней, которые должны были вернуться, вернулись только две — те, что сели рядом друг с другом на наземные посадочные площадки. Первая ступень центрального блока, которая должна была сесть на плавучую платформу, промахнулась и упала в море.

Зато в космосе все шло по плану: через семь часов после запуска Илон Маск сообщил в твиттере о том, что двигатели сработали в последний раз и Tesla Roadster вышел на эллиптическую орбиту, которая несколько шире орбиты Марса.

Когда Heavy полетит в следующий раз, в качестве полезной нагрузки она понесет полезные вещи: арабские телекоммуникационные спутники компании Arabsat и что-то секретное для ВВС США.